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La campaña de Putin para controlar los precios de los alimentos amenaza al sector de los cereales

Putin's drive to tame food prices threatens grain sector
Putin's drive to tame food prices threatens grain sector   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021
Por Reuters
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Por Polina Devitt y Darya Korsunskaya

MOSCÚ, 21 jul – Durante una sesión televisada con ciudadanos rusos el mes pasado, una mujer presionó al presidente Vladimir Putin sobre los altos precios de los alimentos.

Valentina Sleptsova cuestionó al mandatario por qué los plátanos de Ecuador son ahora más baratos en Rusia que las zanahorias de producción nacional y preguntó cómo podía sobrevivir su madre con un “salario de subsistencia” con el coste tan elevado de productos básicos como las patatas, según una grabación del evento anual.

Putin reconoció que el alto coste de los alimentos era un problema, incluso con la llamada “cesta borsch” de verduras básicas, y culpó a la subida de precios mundial y a la escasez nacional. Sin embargo, dijo que el Gobierno ruso había tomado medidas para abordar el problema y que se estaban discutiendo otras medidas, sin dar más detalles.

Sleptsova representa un problema para Putin, que depende de una aprobación amplia de su gestión entre la población. Las fuertes subidas de los precios al consumo están inquietando a algunos votantes, sobre todo a los rusos de más edad, que cobran pequeñas pensiones y que no quieren volver a la década de 1990, cuando una inflación desorbitada provocó escasez de alimentos.

Esto ha llevado a Putin a presionar al Gobierno para que tome medidas para atajar la inflación. Las medidas han incluido un impuesto sobre las exportaciones de trigo, que se introdujo el mes pasado con carácter permanente, y la limitación del precio de venta al público de otros alimentos básicos.

Sin embargo, el presidente se enfrenta a una difícil decisión: al tratar de evitar el descontento de los votantes por el aumento de los precios, se arriesga a perjudicar al sector agrícola ruso, ya que los agricultores del país se quejan de que los nuevos impuestos les disuaden de realizar inversiones a largo plazo.

Las medidas adoptadas por Rusia, primer exportador de trigo del mundo, también han alimentado la inflación en otros países al aumentar el coste del grano. Por ejemplo, el aumento de la tasa de exportación anunciado a mediados de enero hizo que los precios mundiales alcanzaran su nivel más alto en siete años.

Putin no se enfrenta a una amenaza política inmediata antes de las elecciones parlamentarias de septiembre, después de que las autoridades rusas llevaran a cabo una amplia represión de los opositores vinculados al crítico del Kremlin encarcelado Alexei Navalny. A los aliados del opositor se les ha impedido presentarse a las elecciones y están tratando de persuadir a la gente para que vote tácticamente a cualquiera que no sea el partido gobernante pro-Putin, aunque los demás partidos principales en liza apoyan todos al Kremlin en la mayoría de las cuestiones políticas importantes.

Sin embargo, los precios de los alimentos son políticamente sensibles y contener las subidas para mantener a la gente ampliamente satisfecha forma parte de la estrategia central de Putin desde hace tiempo.

“Si el precio de los coches sube, solo un pequeño número de personas lo nota”, dijo una autoridad rusa familiarizada con las políticas de inflación alimentaria del Gobierno. “Pero cuando se trata de alimentos que se compran a diario, se tiene la sensación de que la inflación general está subiendo drásticamente, aunque no sea así”.

En respuesta a las preguntas de Reuters, el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo que el presidente se oponía a las situaciones en las que el precio de los productos de producción nacional “están subiendo de forma desmedida”.

Peskov dijo que eso no tenía nada que ver con las elecciones o el estado de ánimo de los votantes, y añadió que había sido una prioridad constante para el presidente incluso antes de las elecciones. Añadió que corresponde al Gobierno elegir los métodos para combatir la inflación y que está respondiendo tanto a las fluctuaciones estacionales de los precios como a las condiciones del mercado mundial, que se ha visto afectado por la pandemia de coronavirus.

El Ministerio de Economía ruso afirmó que las medidas impuestas desde principios de 2021 han contribuido a estabilizar los precios de los alimentos. Los precios del azúcar han subido un 3% en lo que va de año, tras un crecimiento del 65% en 2020, y los del pan han subido un 3% tras un crecimiento del 7,8% en 2020, dijo.

Sleptsova, que según la televisión estatal es de la ciudad de Lipetsk, en el centro de Rusia, no respondió a una solicitud de comentarios.