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El turismo griego se enfrenta a un tenso "verano de paciencia"

Greek tourism faces tense 'summer of patience'
Greek tourism faces tense 'summer of patience'   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021
Por Reuters
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Por Karolina Tagaris y Angeliki Koutantou

ATENAS, 27 jul – Durante dos semanas de julio, el director del hotel, George Tselios, se atrevió a confiar en que su pesadilla de pandemia había quedado atrás. Estaba recibiendo 100 reservas diarias para su complejo turístico de Rodas, “cifras impensables” para el año pasado y cercanas a los niveles normales.

Después, la isla pasó a ser “naranja” en el mapa COVID-19 de Grecia —un nivel antes de que el toque de queda y otras duras restricciones sean obligatorias— y las reservas se redujeron a unas 50 al día.

La incertidumbre que había asolado al turismo desde principios de 2020 había vuelto, para desesperación de Tselios y de otros miembros de un sector que es el pilar económico de Grecia y proporciona uno de cada cinco puestos de trabajo.

“Sólo se puede prever con dos o tres semanas de antelación, como máximo”, dijo Tselios, cuyo Blue Sea Resort atrae a visitantes de Alemania, Reino Unido y Escandinavia. “Este es un verano de transición”.

Tras un año catastrófico para los viajes a nivel mundial, los datos de junio para Grecia fueron prometedores. Las llegadas internacionales se multiplicaron por más de 13 ese mes respecto a 2020, lo que alivió los temores sobre una posible ola de quiebras entre las empresas turísticas.

Sin embargo, las reservas de agosto son irregulares, y los responsables del sector dicen que es demasiado pronto para predecir cómo se desarrollará el verano.

“Por primera vez en años, no se puede hacer una previsión segura de los ingresos turísticos de este año”, dijo la semana pasada Yannis Retsos, presidente de la confederación turística SETE.

“El impulso positivo podría, en cualquier momento, ser superado por la inseguridad, y viceversa”.

Como señal de los obstáculos que se avecinan, Grecia, que dependía en gran medida de la promoción de las islas “libres de COVID“ para atraer de nuevo a los turistas, se vio obligada a imponer un toque de queda de una semana y la prohibición de música en la isla de Miconos, conocida por el ambiente de fiestas en verano, después de que las infecciones aumentaran este mes.

En Rodas, otra isla popular, con más de 2,5 millones de visitantes en 2019, los empresarios se preocupan de que la región más amplia del sur del Egeo pueda ser marcada como “rojo intenso” por el Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades, y que los turistas alemanes, que gastan mucho, se mantengan alejados.

BUENO, PERO NO LO SUFICIENTE

En junio, el Banco de Grecia dijo que los viajes y el gasto tardarían entre dos y tres años en volver a los niveles récord de 2019, cuando Grecia registró más de 33 millones de turistas y 18.000 millones de euros (21.300 millones de dólares) de ingresos. Prevé que los ingresos de este año sean el 40% de los niveles de 2019.

Ioannis Hatzis, propietario de tres hoteles en Rodas y miembro de la junta directiva de la federación de hoteleros del país, dijo que creía que ese objetivo podría cumplirse, incluso si la demanda disminuía en las próximas semanas.

“Es un verano de paciencia”, dijo.

Grigoris Tasios, presidente de la federación griega de hoteleros, coincidió en esta opinión.

“Estamos mucho mejor que el año pasado”, dijo.

Sin embargo, es probable que se avecinen tiempos financieros más duros, ya que el Banco de Grecia advirtió que las empresas turísticas serían las que más riesgo correrían cuando los bancos eliminaran la moratoria de los préstamos y el Estado retirara el apoyo financiero una vez que la pandemia terminara.

Alrededor de una cuarta parte de los préstamos al sector se consideran morosos, lo que podría suponer un problema más amplio para el debilitado sistema financiero griego.

Ante la reapertura del turismo en mayo, Tselios y otros empresarios entrevistados por Reuters esperaban una temporada fuerte. Pero con las variantes del coronavirus causando estragos en la planificación gubernamental en Grecia, así como en los mercados clave, nadie quiere ser demasiado optimista.

Paris Kakas, que dirige la compañía de transbordadores Sea Dreams en Rodas, había declarado a Reuters que su empresa estaba peleando bajo millones de euros en deudas incobrables. Ahora, a mitad de la temporada, no está más cerca de pagar sus préstamos.

“En comparación con lo que esperábamos, las cosas van bien. Pero no se acerca a lo que podríamos hacer en una buena temporada”, afirma Kakas.

“El tráfico es mejor que el año pasado, la venta de entradas es mejor que el año pasado, los ingresos son mejores que el año pasado, pero para una empresa de nuestro tamaño, son muy pequeños”.

(1 dólar = 0,8470 euros)