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Construcción casas EEUU cae; permisos en mínimos de un año ante escasez materias primas y mano obra

Construcción casas EEUU cae; permisos en mínimos de un año ante escasez materias primas y mano obra
Construcción casas EEUU cae; permisos en mínimos de un año ante escasez materias primas y mano obra   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021
Por Reuters

Por Lucia Mutikani

WASHINGTON, 19 oct – La construcción de casas en Estados Unidos cayó inesperadamente en septiembre y los permisos bajaron a un mínimo de un año en medio de una aguda escasez de materias primas y mano de obra, lo que fortaleció pronósticos de que el crecimiento económico del país se desaceleró drásticamente en el tercer trimestre.

El informe del Departamento de Comercio del martes también mostró que el término de la construcción de casas tocó un piso de 13 meses. Se conoció tras la noticia del lunes de que la producción en las fábricas tuvo la mayor baja en siete meses en septiembre.

La fuerte demanda a medida que las economías globales emergen de la pandemia de COVID-19 se enfrenta a la escasez de trabajadores, poniendo a prueba las cadenas de suministro. En Estados Unidos, todas las industrias están experimentando escasez, avivando la inflación.

“El impulso en la demanda todavía parece ser positivo”, dijo Rubeela Farooqi, economista jefe para Estados Unidos de High Frequency Economics. “Pero la oferta tiene problemas para igualarla debido a los mayores costos de los insumos y la escasez que siguen siendo problemas para los constructores”.

La construcción de viviendas cayó un 1,6% a una tasa anual desestacionalizada de 1,555 millones de unidades el mes pasado, el nivel más bajo desde abril. Los datos de agosto se revisaron a la baja a una tasa de 1,580 millones desde las 1,615 millones de unidades informadas previamente.

Economistas estimaban que los inicios aumentarían a una tasa de 1,620 millones de unidades. Los precios de la madera están aumentando nuevamente tras caer desde máximos históricos alcanzados en mayo. Los materiales de construcción, como ventanas y cajas de interruptores eléctricos, son escasos. La pandemia ha trastornado la dinámica del mercado laboral.

Los inicios de construcción de casas han disminuido desde el nivel de ritmo unitario de 1,725 millones en marzo, que fue un máximo de más de 14 años y medio.

Los inicios de viviendas unifamiliares, que representan la mayor parte del mercado, se mantuvieron sin cambios a una tasa de 1,080 millones de unidades el mes pasado.

El mercado de la vivienda se vio impulsado a inicios de la pandemia de coronavirus por un éxodo de las ciudades a los suburbios y otras localidades de baja densidad, ya que los estadounidenses buscaban alojamientos más espaciosos para oficinas en el hogar y educación en línea.

Ese empuje está disminuyendo a medida que los trabajadores regresan a las oficinas y las escuelas reabren, gracias a la vacunación contra el COVID-19. La alta inflación también está aumentando las tasas hipotecarias.

Los permisos para la construcción futura de viviendas cayeron un 7,7% a una tasa de 1,589 millones de unidades en septiembre. Los permisos para casas unifamiliares cayeron un 0,9% a una tasa de 1,041 millones de unidades. Los permisos para edificios con cinco unidades o más se desplomaron un 21,0% a una tasa de 498.000 unidades.