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IAG busca alternativas para salvar la alianza con Air Europa

IAG busca alternativas para salvar la alianza con Air Europa
IAG busca alternativas para salvar la alianza con Air Europa   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021
Por Reuters

Por Paul Sandle

LONDRES, 16 dic – Pese a que el grupo aéreo IAG se dispone a cancelar la adquisición de Air Europa después de que los reguladores europeos indicaran que no permitirían que se llevara a cabo sin más concesiones,  el consejero delegado, Luis Gallego, no ha perdido la esperanza de llegar a algún tipo de operación.

La adquisición propuesta por IAG, propietaria de British Airways e Iberia, a la empresa privada española Globalia, tenía por objeto ayudar al centro de operaciones del grupo en Madrid a competir más eficazmente con sus competidores europeos. Air Europa ofrece conexiones con América Latina, además de servir a destinos en Europa.

Después de que el jefe de finanzas de IAG, Stephen Gunning, anunciara que el grupo estaba en negociaciones avanzadas para cancelar la adquisición, el máximo ejecutivo, Luis Gallego, dijo que la pandemia de COVID-19 significaba que el acuerdo ya no tenía validez, pero que IAG estaba evaluando si había otras opciones para una unión.

“(Sobre) Air Europa, vamos a ver si finalmente encontramos una forma de hacerlo”, dijo en la conferencia online Capa Live.

“No vamos a seguir con la estructura actual, estamos intentando tener una nueva estructura que (permita) que esta operación se produzca”.

Aunque la mayoría de los observadores esperaban que IAG abandonara el acuerdo a raíz de la pandemia de COVID-19, en su lugar aceptó reducir el precio a la mitad, hasta 500 millones de euros (563,6 millones de dólares), y negoció un acuerdo para aplazar los pagos durante seis años.

PROBLEMAS DE COMPETENCIA

Sin embargo, los reguladores europeos de la competencia temían que la adquisición redujera la competencia en el mercado nacional español y en las rutas internacionales hacia el país.

Los remedios ofrecidos por IAG —renunciar a 13 rutas de corta y media distancia y a dos rutas de larga distancia en los aeropuertos de Madrid y Barcelona— no fueron suficientes para disipar las preocupaciones y era probable que se produjera un veto, según fuentes.

Además de BA e Iberia, líder del mercado entre Europa y Sudamérica, IAG también es propietaria de la aerolínea irlandesa Aer Lingus y de las barcelonesas Vueling y Level.

Al retirarse antes de que el acuerdo sea vetado por los reguladores, IAG estará mejor posicionada para hacer otro intento en el futuro, dijeron las fuentes.

(1 dólar = 0,8872 euros)