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Reino Unido suma récord de puestos de trabajo a pesar de ómicron

Reino Unido suma récord de puestos de trabajo a pesar de ómicron
Reino Unido suma récord de puestos de trabajo a pesar de ómicron   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022
Por Reuters

Por David Milliken

LONDRES, 18 ene – Los empresarios británicos añadieron un récord de 184.000 empleados a sus nóminas en diciembre, mostrando un escaso impacto de la variante ómicron del coronavirus, mientras que las vacantes de empleo alcanzaron un nuevo récord, alimentando potencialmente las preocupaciones del Banco de Inglaterra sobre la inflación.

La medida más amplia de la tasa de desempleo para los tres meses hasta finales de noviembre cayó al 4,1%, dijo el martes la Oficina de Estadísticas Nacionales británica (ONS , por sus siglas en inglés), por debajo de las previsiones de los economistas en un sondeo de Reuters de que se mantuviera en el 4,2% y su nivel más bajo desde junio de 2020.

“Las cifras de hoy son la prueba de que el mercado de trabajo está prosperando, con el número de empleados aumentando a niveles récord, y las notificaciones de despido a sus niveles más bajos desde 2006 en diciembre”, dijo el ministro de Economía británico, Rishi Sunak.

La preocupación por la posible escasez de mano de obra y las presiones salariales a medio plazo fue una de las principales razones por las que el Banco de Inglaterra subió los tipos de interés el mes pasado por primera vez desde el inicio de la pandemia.

Los mercados financieros ven una probabilidad superior al 80% de que el Banco de Inglaterra vuelva a subir los tipos el 3 de febrero tras su próxima reunión.

El mercado laboral británico se comportó mejor de lo que esperaba el banco central a finales del año pasado, ya que el desempleo cayó a pesar del fin de un programa gubernamental de subsidios al empleo que apoyaba a más de un millón de trabajadores en septiembre.

Más recientemente, un aumento de los casos de COVID-19, vinculado a la variante ómicron del coronavirus, ha provocado una ausencia generalizada del personal y ha golpeado la demanda en el sector de la hostelería. Sin embargo, la mayoría de los economistas esperan que los efectos negativos sean de corta duración.

Los datos del martes mostraron que los ingresos medios en los tres meses hasta noviembre fueron un 4,2% más altos que un año antes en línea con las previsiones de los economistas, mientras que las vacantes de empleo en los tres meses hasta diciembre alcanzaron un récord de 1,247 millones.

La ONS cree que los factores temporales que distorsionaron el crecimiento salarial a principios de 2021 se han disipado en gran medida.

En términos nominales, el crecimiento salarial está muy por encima del rango del 2-3% visto antes de la pandemia, y es una preocupación potencial de inflación para el Banco de Inglaterra dado el débil crecimiento de la productividad subyacente.

Sin embargo, el rápido aumento de la inflación está erosionando los beneficios del aumento salarial para los trabajadores. Los salarios, excluyendo las bonificaciones, se mantuvieron estables en términos ajustados a la inflación en los tres meses hasta noviembre, su rendimiento más débil desde julio de 2020.

“Pocas empresas parecen estar subiendo los salarios sustancialmente para retener a su personal”, dijo Samuel Tombs, de Pantheon Macroeconomics, que prevé un crecimiento salarial del 3,5% para 2022, muy por debajo de su expectativa de una inflación cercana al 5%.