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Bruselas baja la previsión de crecimiento de la eurozona para 2022 y eleva la de inflación

Bruselas baja la previsión de crecimiento de la eurozona para 2022 y eleva la de inflación
Bruselas baja la previsión de crecimiento de la eurozona para 2022 y eleva la de inflación   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022
Por Reuters

Por Jan Strupczewski

BRUSELAS, 10 feb – El crecimiento económico de la zona euro será más lento de lo previsto este año debido a una nueva oleada de infecciones de COVID-19, a los altos precios de la energía y a las continuas interrupciones de la oferta, mientras que la inflación será mucho mayor, según la Comisión Europea.

En sus previsiones económicas periódicas, el brazo ejecutivo de la UE dijo que el producto interior bruto de los 19 países que comparten el euro crecería un 4,0% este año y un 2,7% en 2023.

La previsión supone un recorte respecto al pasado mes de noviembre, cuando la Comisión preveía un crecimiento del 4,3% en 2022 y del 2,4% en 2023, y se acerca a la última visión del Fondo Monetario Internacional, que proyecta un crecimiento del 3,9% este año y del 2,5% en 2023.

“Múltiples vientos en contra han enfriado la economía europea este invierno: la rápida propagación de ómicron, un nuevo aumento de la inflación impulsado por la subida de los precios de la energía y las persistentes interrupciones de la cadena de suministro”, dijo el comisario Europeo de Economía, Paolo Gentiloni. “Con la previsión de que estos vientos en contra se desvanezcan progresivamente, prevemos que el crecimiento vuelva a cobrar velocidad ya en la primavera”.

La Comisión espera que la inflación de este año sea del 3,5%, muy por encima del objetivo del Banco Central Europeo del 2,0%, y muy por encima de su propia previsión de noviembre del 2,2%. También es una previsión más pesimista que la del BCE de diciembre, cuando el banco preveía una inflación del 3,2% este año.

Preocupado por el aumento de los precios al consumo, más prolongado de lo previsto, el BCE ha dado un giro de timón y ha empezado a preparar a los mercados para el fin de su estímulo no convencional, y algunos miembros de su Consejo de Gobierno  abogan por una subida de tipos ya este año.

Sin embargo, la Comisión, al igual que el FMI, prevé que la inflación vuelva a ralentizarse el año que viene hasta el 1,7%, por debajo del objetivo del BCE, por lo que una posible subida de tipos se produciría justo cuando el crecimiento de los precios vuelve a ralentizarse. La propia inflación del BCE en diciembre era del 1,8% para 2023.

“Es probable que las presiones sobre los precios sigan siendo fuertes hasta el verano, después de lo cual se prevé que la inflación disminuya a medida que se modere el crecimiento de los precios de la energía y se alivien los cuellos de botella de la oferta. Sin embargo, la incertidumbre y los riesgos siguen siendo elevados”, dijo Gentiloni.

La Comisión dijo que los riesgos de que se incumplan las perspectivas de crecimiento estaban equilibrados, ya que la oleada de infecciones del COVID-19 podría tener un impacto más duradero y provocar nuevas interrupciones en las cadenas de suministro, pero también el consumo de los hogares podría crecer con más fuerza, mientras que la inversión podría generar una mayor actividad gracias al fondo de recuperación de la UE.

La inflación podría resultar más elevada si las presiones de los costes se trasladan de los productores a los consumidores y si eso aumenta la probabilidad de un crecimiento salarial que lo compense.

“Los riesgos para las perspectivas de crecimiento e inflación se ven agravados por las tensiones geopolíticas en Europa del Este”, dijo la Comisión refiriéndose al riesgo de agresión militar rusa contra Ucrania.