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Unilever advierte del impacto de la inflación y descarta grandes adquisiciones

Unilever advierte del impacto de la inflación y descarta grandes adquisiciones
Unilever advierte del impacto de la inflación y descarta grandes adquisiciones   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022
Por Reuters

Por Richa Naidu

LONDRES, 10 feb – Unilever advirtió el jueves de que los márgenes de beneficio se verán afectados este año, en el que se está viendo con dificultades para repercutir el aumento de los costes en los consumidores, y ha descartado la posibilidad de realizar grandes adquisiciones, tras las recientes críticas de los inversores por el fracaso de su intento de hacerse con el negocio de salud de los consumidores de GlaxoSmithKline.

Las empresas de bienes de consumo como Unilever se enfrentan a un aumento de los costes de las materias primas, la energía, el transporte y la mano de obra.

El fabricante del jabón Dove y de los helados Ben and Jerry’s está especialmente expuesto por su dependencia de los mercados emergentes y de los alimentos, donde la inflación es especialmente alta.

Aunque prevé un fuerte crecimiento de los ingresos por ventas este año con el aumento de los precios, la empresa también pronostica un fuerte descenso de su margen operativo subyacente de entre 140 y 240 puntos básicos, tras una reducción de 10 puntos básicos en 2021.

El jefe de finanzas de Unilever, Graeme Pitkethly, dijo que el grupo se enfrenta a un impacto de más de 2.000 millones de euros (2.300 millones de dólares) debido a la alta inflación en la primera mitad de 2022, aunque espera que se trate de un pico, con los costes de la inflación cayendo a unos 1.500 millones de euros en la segunda mitad.

Unilever dijo que espera que sus márgenes se “restablezcan después de 2022, y que la mayor parte se recupere en 2023 y el resto en 2024”.

Esto planteó más preguntas que respuestas, dijo Bruno Monteyne, analista de Bernstein.

“¿Se trata del importante restablecimiento de los márgenes que hemos defendido? ¿O sólo cubre los costes de las materias primas? Si se trata de cubrir los mayores costes de las materias primas, ¿qué ha pasado con el poder de fijación de precios?”, dijo Monteyne.

“Si realmente hay tan poco poder de fijación de precios, ¿qué dice eso sobre el futuro a largo plazo?”.

Las acciones de Unilever bajaban casi un 3% en las primeras operaciones de la sesión.

Unilever registró un aumento del 4,9% en las ventas subyacentes del cuarto trimestre, gracias a que la gente siguió comiendo más en casa. Esto superó la previsión media de los analistas de un crecimiento del 3,8% en una encuesta de la empresa.

Para el conjunto de 2021, el crecimiento de las ventas subyacentes fue del 4,5%, el más fuerte de los últimos nueve años, con un 2,9% procedente de la subida de los precios. La empresa prevé un crecimiento del 4,5-6,5% este año.

(1 dólar = 0,8755 euros)