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Ventas de casas nuevas EEUU caen inesperadamente ante alza de tasas hipotecarias y precios

Ventas de casas nuevas EEUU caen inesperadamente ante alza de tasas hipotecarias y precios
Ventas de casas nuevas EEUU caen inesperadamente ante alza de tasas hipotecarias y precios   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022
Por Reuters

Por Lucia Mutikani

WASHINGTON, 23 mar – Las ventas de viviendas unifamiliares nuevas en Estados Unidos cayeron inesperadamente en febrero en un contexto de aumento de las tasas hipotecarias y de los precios de las casas, que están reduciendo la asequibilidad para compradores primerizos.

Las ventas de casas nuevas disminuyeron un 2% a una tasa anual ajustada estacionalmente de 772.000 unidades el mes pasado, cayendo por segundo mes consecutivo, dijo el miércoles el Departamento de Comercio.

El ritmo de ventas de enero se revisó a la baja a 788.000 unidades desde las 801.000 informadas previamente. Las casas nuevas son un indicador adelantado del mercado de la vivienda, ya que se contabilizan a la firma del contrato.

“El aumento de las tasas hipotecarias y los altos precios serán cuestiones clave y podrían afectar las ventas de viviendas en el futuro”, dijo Rubeela Farooqi, economista jefe para Estados Unidos de High Frequency Economics.

Economistas consultados por Reuters estimaban que las ventas de viviendas nuevas, que representan el 11,4% de las ventas de casas en Estados Unidos, se recuperarían a un ritmo de 810.000 unidades. Las ventas disminuyeron un 6,2% interanual en febrero. Alcanzaron un máximo de 993.000 unidades en enero de 2021, el mayor nivel desde finales de 2006. Sin embargo, se mantienen por sobre su nivel previo a la pandemia.

Las tasas hipotecarias aumentaron en febrero y han seguido subiendo después de que la Reserva Federal elevó la semana pasada su tasa de interés en 25 puntos básicos, el primer aumento en poco más de tres años, y presentó un plan agresivo para llevar los costos del crédito a niveles restrictivos para 2023.

El mercado de viviendas nuevas sigue respaldado por inventarios cerca de mínimos récord de casas usadas. Los datos de la semana pasada mostraron que las ventas de viviendas usadas cayeron considerablemente en febrero.

El precio medio de la vivienda nueva en febrero aumentó un 10,7% frente al año pasado a 400.600 dólares. Había 407.000 casas nuevas en el mercado, el nivel más alto desde agosto de 2008 y más que las 398.000 unidades de enero.

Al ritmo de ventas de febrero, se necesitarían 6,3 meses para despejar la oferta de viviendas en el mercado, frente a los 6,1 meses de enero.