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Las refinerías estatales chinas evitan nuevas operaciones con crudo ruso -fuentes

Las refinerías estatales chinas evitan nuevas operaciones con crudo ruso -fuentes
Las refinerías estatales chinas evitan nuevas operaciones con crudo ruso -fuentes   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022
Por Reuters

Por Chen Aizhu y Florence Tan

SINGAPUR, 6 abr – Las refinerías estatales de China están cumpliendo con los contratos de petróleo ruso vigentes, pero evitan cerrar nuevos acuerdos a pesar de los fuertes descuentos, haciendo caso a la llamada de Pekín a la precaución, mientras Occidente se dispone a aumentar sus sanciones contra Rusia por su invasión de Ucrania, dijeron a Reuters seis fuentes consultadas.

La empresa estatal Sinopec la mayor refinería de Asia, CNOOC, PetroChina y Sinochem se han mantenido al margen de la negociación de nuevos cargamentos rusos para los envíos de mayo, dijeron las fuentes, que tienen conocimiento del asunto pero hablaron bajo condición de anonimato dada la sensibilidad del tema.

Las empresas estatales chinas no quieren ser percibidas como un apoyo abierto a Moscú mediante la compra de volúmenes adicionales de petróleo, dijeron dos de las fuentes, después de que Washington prohibiera el petróleo ruso el mes pasado y la Unión Europea impusiera sanciones al principal exportador ruso, Rosneft, y a Gazprom Neft.

“Las empresas estatales son cautelosas, ya que sus acciones podrían ser vistas como representantes del Gobierno chino y ninguna de ellas quiere ser señalada como compradora de petróleo ruso”, dijo una de las fuentes.

Sinopec y Petrochina declinaron hacer comentarios. CNOOC y Sinochem no respondieron inmediatamente a una solicitud de comentarios

China y Rusia, que han desarrollado unos lazos cada vez más estrechos en los últimos años, anunciaron en febrero una asociación “sin límites”. China se ha negado a condenar la acción de Rusia en Ucrania o a calificarla de invasión.

China ha criticado repetidamente las sanciones de Occidente contra Rusia, aunque un alto diplomático dijo el sábado que Pekín no está eludiendo deliberadamente las sanciones a Rusia.

China, el mayor importador de petróleo del mundo, es el principal comprador de crudo ruso, con 1,6 millones de barriles diarios, la mitad de los cuales se suministran a través de oleoductos en virtud de contratos entre países.

Las fuentes esperan que las empresas estatales chinas cumplan sus contratos para el petróleo ruso a largo plazo y los ya vigentes, pero que se mantengan al margen de nuevos acuerdos al contado.

La caída de las importaciones de petróleo ruso por parte de China podría llevar a sus gigantescas refinerías estatales a recurrir a fuentes alternativas, lo que se suma a una preocupación por la oferta mundial que, a principios de marzo, llevó a los precios del petróleo Brent a máximos de 14 años, cerca de 140 dólares por barril, después de que Rusia invadiera Ucrania el 24 de febrero.

Desde entonces, los futuros del Brent han bajado, hasta situarse por debajo de los 110 dólares por barril, después de que Estados Unidos y sus aliados anunciaran planes para liberar existencias de sus reservas estratégicas. [O/R]

CONTROLDELRIESGO Y CUMPLIMIENTO

Antes de la guerra en Ucrania, Rusia suministraba el 15% de las importaciones de petróleo de China, la mitad de ellas a través de los oleoductos de Siberia Oriental y Atasu-Alashankou, y el resto mediante buques desde sus puertos del mar Negro, el mar Báltico y el Extremo Oriente ruso.

Unipec, la rama comercial de Sinopec y uno de los principales compradores de petróleo ruso, ha advertido a sus equipos globales en reuniones internas periódicas en las últimas semanas sobre los riesgos de comerciar con petróleo ruso.

“El mensaje y el tono son claros: el control de los riesgos y el cumplimiento de las normas están por encima de los beneficios”, dijo una de las fuentes informadas de las reuniones.

“Aunque el petróleo ruso tiene un gran descuento, hay muchos problemas, como la contratación de un seguro de transporte y los problemas de pago”

Otra de las fuentes, con conocimiento de una refinería que procesa regularmente crudo ruso, dijo que su planta fue informada por Unipec de que debía encontrar un reemplazo para mantener las operaciones normales

“Más allá de los envíos que han llegado en marzo y que deben llegar en abril, no habrá más petróleo ruso en adelante”, dijo esta fuente.

Unipec cargó 500.000 toneladas de crudo de los Urales desde los puertos rusos del Báltico en marzo, el mayor volumen en meses, suministrado por Surgutneftegaz al contado y bajo una licitación de exportación de Rosneft que Unipec ganó para cargas entre septiembre de 2021 y marzo de 2022, según fuentes comerciales y los datos de envío.

Sus últimos acuerdos de crudo de los Urales serán dos cargamentos en abril por un total de 200.000 toneladas del productor ruso Surgutneftegaz, dijeron dos fuentes comerciales con conocimiento de los acuerdos.

En cambio, India ha reservado hasta ahora al menos 14 millones de barriles, o unos 2 millones de toneladas, de petróleo ruso desde el 24 de febrero, frente a los casi 16 millones de barriles de todo 2021, según cálculos de Reuters.

Otros compradores estatales —PetroChina, CNOOC y Sinochem— han evitado el crudo ruso ESPO Blend para la carga de mayo, dijeron las fuentes.

Sinopec se enfrenta a problemas de pago incluso para los acuerdos pactados anteriormente, ya que los bancos estatales, reacios al riesgo, buscan reducir la financiación de los acuerdos relacionados con el petróleo ruso, dijo la segunda fuente.

INDEPENDIENTES ‘EN SECRETO

Las preocupaciones por las sanciones han llevado a algunas refinerías independientes, conocidas como “teteras”, que en su día fueron un grupo dinámico de clientes que consumían alrededor de un tercio de las importaciones de petróleo ruso de China, a mantener un perfil bajo.

“La negociación deL crudo ESPO ha sido realmente lenta y secreta. Se están haciendo algunos tratos, pero los detalles se mantienen en secreto. Nadie quiere ser visto comprando petróleo ruso en público”, dijo un operador habitual de ESPO.

Para mantener el flujo de petróleo, estas ágiles refinerías están desplegando mecanismos de pago alternativos, como la transferencia de efectivo, el pago después de la entrega de la carga y el uso de la moneda china.

Se espera que los proveedores rusos Rosneft, Surgutneftegaz y Gazprom Neft, y los productores independientes representados por el comerciante suizo Paramount Energy envíen en mayo una cantidad récord de 3,3 millones de toneladas de crudo ESPO desde el puerto de Kozmino.