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Permisos de construcción en EEUU se hunden en abril; inicios de viviendas caen

Permisos de construcción en EEUU se hunden en abril; inicios de viviendas caen
Permisos de construcción en EEUU se hunden en abril; inicios de viviendas caen   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022
Por Reuters

Por Lucia Mutikani

WASHINGTON – Los permisos para la futura construcción de casas en Estados Unidos cayeron a un mínimo de cinco meses en abril, lo que sugiere que el mercado de la vivienda se desaceleraba a medida que el aumento de las tasas hipotecarias contribuye a reducir la asequibilidad para los compradores de nivel de entrada y por primera vez.

Pero el informe del Departamento de Comercio del miércoles también mostró un retraso récord de casas aún por construir, indicando que la moderación en la construcción de viviendas sería marginal. La construcción de casas ya se estaba viendo limitada por los altos precios y la escasez de materiales. Este mercado es el sector de la economía más sensible a las tasas de interés.

“La construcción de viviendas parece estar atravesando una transición, con el sector atrapado entre tasas hipotecarias en fuerte aumento y asequibilidad en declive, por un lado, y las limitaciones de la cadena de suministro, por el otro, que continúan dando como resultado un aumento de los retrasos en los proyectos”, dijo Conrad DeQuadros, senior asesor económico de Brean Capital en Nueva York.

Los permisos de construcción bajaron un 3,2% a una tasa anual desestacionalizada de 1,819 millones de unidades en abril, el nivel más bajo desde noviembre pasado. El descenso se concentró en el segmento de viviendas unifamiliares, donde los visados se desplomaron un 4,6% a un ritmo de 1,110 millones de unidades, el nivel más bajo desde octubre pasado.

Los permisos unifamiliares caían en las cuatro regiones.

Mientras, los permisos para edificios de cinco unidades o más descendieron un 0,6% a una tasa de 656.000 unidades.

Un sondeo realizado el martes mostró que el índice del mercado inmobiliario de la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas/Wells Fargo cayó al nivel más bajo en casi dos años en mayo. Los constructores atribuyeron la quinta baja mensual seguida en la confianza al aumento de los precios de los materiales de construcción, así como al rápido incremento de las tasas hipotecarias.

La hipoteca de tasa fija a 30 años promedió 5,30% durante la semana que finalizó el 12 de mayo, la más alta desde 2009, según datos de la agencia de financiamiento hipotecario Freddie Mac. Ha escalado en más de 100 puntos básicos desde mediados de marzo, cuando la Reserva Federal comenzó a subir las tasas de interés para enfriar la demanda y reducir la alta inflación.

La Fed ha subido su tasa de interés de política monetaria en 75 puntos básicos desde marzo. Los mercados esperan que la aumente en medio punto porcentual en cada una de sus próximas reuniones de política monetaria en junio y julio.

Los inicios de viviendas cayeron un 0,2% a una tasa de 1,724 millones de unidades el mes pasado. Economistas encuestados por Reuters pronosticaban una disminución a una tasa de 1,765 millones de unidades.

Los inicios de casas unifamiliares, que representan la mayor parte de la construcción de viviendas, se desplomaron un 7,3% a una tasa de 1,100 millones de unidades, también el nivel más bajo desde octubre pasado.

Los inicios de proyectos de vivienda con cinco unidades o más aumentaron un 16,8% a una tasa de 612.000 unidades en un contexto de una fuerte demanda de apartamentos de alquiler.

Pese a la segunda caída mensual consecutiva en los inicios generales, la construcción de viviendas sigue respaldada por una baja oferta de casas sin precedentes. La cartera de viviendas aprobadas para la construcción que aún no se han iniciado aumentó un 0,7% a un máximo histórico de 288.000 unidades en abril.

“El mercado de la vivienda sigue estando desabastecido, hay un déficit significativo en la oferta que no se restablecerá en el corto plazo”, dijo Abbey Omodunbi, economista senior de PNC Financial en Pittsburgh, Pensilvania.