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La UE estudia desviar la ayuda al desarrollo en África no usada para aliviar la crisis alimentaria

La UE estudia desviar la ayuda al desarrollo en África no usada para aliviar la crisis alimentaria
La UE estudia desviar la ayuda al desarrollo en África no usada para aliviar la crisis alimentaria   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022
Por Reuters

Por Francesco Guarascio

BRUSELAS – La Unión Europea está estudiando la posibilidad de utilizar fondos inicialmente destinados a proyectos de desarrollo en África para apoyar a los países más expuestos a la crisis alimentaria mundial provocada por la guerra en Ucrania, según han declarado portavoces y diplomáticos de la UE.

Millones de toneladas de cereales están atascadas en Ucrania, un proveedor crucial para muchas naciones más pobres, ya que los puertos del país, desde donde se suele exportar la mayor parte de los alimentos, están bloqueados a causa de la invasión rusa.

El plan provisional, que permitiría el desembolso de casi 600 millones de euros (640 millones de dólares) para impulsar el apoyo a los países más afectados por la emergencia alimentaria, fue señalado por la Comisión de la UE en dos reuniones celebradas la semana pasada, según dijeron representantes a Reuters.

La Comisión dijo que era una posibilidad que se estaba discutiendo, pero que aún no se había preparado ninguna propuesta formal y que se necesitaba el respaldo de los 27 Gobiernos de la UE.

La UE canaliza en gran medida la ayuda al desarrollo a los países de África, el Caribe y el Pacífico a través del Fondo Europeo de Desarrollo (FED), un instrumento financiado directamente por los Gobiernos de la UE. Una parte de estos fondos suele destinarse a apoyar la agricultura en las naciones más pobres.

Sin embargo, los recursos comprometidos no siempre se utilizan en su totalidad, dijo un portavoz de la UE.

La Comisión comunicó a los enviados de la UE el pasado miércoles que había 577 millones de euros potencialmente disponibles en los fondos liberados del FED de años anteriores, según los diplomáticos, y que ese dinero podría utilizarse para hacer frente a la precaria situación del suministro mundial de alimentos.

Algunos de estos fondos no utilizados se habían reasignado para reforzar la seguridad en África, pero no se han gastado.

La Comisaria de la UE para las Asociaciones Internacionales, Jutta Urpilainen, volvió a plantear la cuestión en una reunión de ministros de Desarrollo de la UE celebrada el viernes, según informaron los portavoces a Reuters. Los ministros respaldaron nuevas iniciativas para hacer frente a la crisis alimentaria mundial, pero no apoyaron explícitamente el uso de los fondos del FED, dijo uno de los portavoces familiarizados con las discusiones.

La UE ya está prestando ayuda financiera de emergencia a algunos de sus vecinos más vulnerables.

(1 dólar = 0,9369 euros)