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Gasto del consumidor EEUU supera previsión en abril; inflación probablemente tocó su punto máximo

Gasto del consumidor EEUU supera previsión en abril; inflación probablemente tocó su punto máximo
Gasto del consumidor EEUU supera previsión en abril; inflación probablemente tocó su punto máximo   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022
Por Reuters

WASHINGTON – El gasto de los consumidores de Estados Unidos aumentó más de lo esperado en abril, mientras que la inflación anual parecía haber alcanzado su punto máximo, lo que podría ayudar a apuntalar el crecimiento económico en el segundo trimestre en medio de los crecientes temores de una recesión.

El gasto del consumidor, que representa más de dos tercios de la actividad económica de Estados Unidos, aumentó un 0,9% el mes pasado, dijo el viernes el Departamento de Comercio. Los datos de marzo se revisaron al alza para mostrar que los desembolsos aumentaron un 1,4% en lugar del 1,1% que se informó con anterioridad.

Economistas encuestados por Reuters habían pronosticado que el gasto de los consumidores aumentaría un 0,7%. El gasto fue respaldado por fuertes aumentos salariales, en momentos en que las empresas se esforzaban por llenar un número récord de 11,5 millones de vacantes a fines de marzo.

La política monetaria más restrictiva de la Reserva Federal, en su lucha por sofocar la alta inflación y llevarla de vuelta a su objetivo del 2%, ha avivado las preocupaciones de recesión, provocando una venta masiva de acciones y un aumento en el rendimiento de los bonos del Tesoro y el dólar.

Los temores a una recesión también se han visto exacerbados por la guerra prolongada de Rusia contra Ucrania, así como por la política “cero COVID-19″ de China, que ha complicado aún más las cadenas de suministro.

El banco central de Estados Unidos ha elevado su tasa de interés clave en 75 puntos básicos desde marzo. Se espera que aumente la tasa de interés a un día en medio punto porcentual en cada una de sus próximas reuniones en junio y julio.

Las estimaciones de crecimiento para el segundo trimestre están mayormente por encima de una tasa anualizada del 2.0%. La economía se contrajo a un ritmo del 1,5% en el trimestre de enero a marzo, lastrada por un déficit comercial récord y una acumulación de inventarios más lenta en relación con la sólida tasa del cuarto trimestre.

Si bien la inflación siguió aumentando en abril, no fue en la misma magnitud que en los últimos meses. El índice de precios de gastos de consumo personal (PCE) ganó un 0,2% el mes pasado después de dispararse un 0,9% en marzo. En los 12 meses hasta abril, el índice de precios PCE avanzó un 6,3% después de subir un 6,6% en marzo.

El aumento anual del índice de precios del PCE se está desacelerando a medida que las fuertes ganancias del año pasado desaparecen del cálculo. Excluyendo los componentes volátiles de alimentos y energía, avanzó un 0,3%, aumentando por el mismo margen durante tres meses consecutivos.

El llamado índice de precios PCE subyacente aumentó un 4,9% interanual en abril después de subir un 5,2% en marzo. La lectura anualizada de abril marcó el segundo mes consecutivo en desaceleración.