La UE pide reducir el uso del gas tras una nueva advertencia de Putin

La UE se dispone a acordar un plan diluido para reducir el uso de gas en invierno
La UE se dispone a acordar un plan diluido para reducir el uso de gas en invierno Derechos de autor Thomson Reuters 2022
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Por Kate Abnett y Nina Chestney

BRUSELAS/LONDRES, 20 jul -La Unión Europea pidió el miércoles a sus Estados miembros que reduzcan el consumo de gas en un 15% hasta marzo como parte de un plan de emergencia, después que el presidente ruso Vladimir Putin advirtiera que los suministros enviados desde Rusia a través del mayor gasoducto a Europa podrían reducirse más e incluso interrumpirse.

Las entregas de gas a través de Nord Stream 1, que representa más de un tercio de las exportaciones rusas del combustible a la UE, se reanudarán el jueves tras una interrupción de 10 días por mantenimiento anual.

El operador alemán de la red de gas, Gascade, dijo el miércoles que espera que los flujos se reanuden a los niveles anteriores al mantenimiento, basándose en las solicitudes actuales de gas.

El 10 de julio, último día completo antes de que se iniciara el mantenimiento del gasoducto, los flujos se situaban en torno a los 698 GWh.

El suministro a través del gasoducto ya se había reducido antes de la interrupción por mantenimiento debido a una disputa sobre las sanciones, y ahora puede enfrentarse a nuevos recortes, mientras que los flujos a través de otras rutas, como Ucrania, también han caído desde que Rusia invadió a su vecino en febrero.

Las interrupciones han dificultado los esfuerzos de Europa por rellenar sus depósitos de gas antes del invierno, lo que aumenta el riesgo de racionamiento y otro revés al frágil crecimiento económico del bloque si Moscú restringe aún más los suministros, en represalia por las sanciones de Occidente por la guerra en Ucrania.

La Comisión Europea propuso el miércoles un objetivo de cumplimiento voluntario para que todos los Estados de la UE reduzcan el uso de gas en un 15% de agosto a marzo, en comparación con su consumo medio en el mismo periodo de 2016 a 2021.

"Rusia nos está chantajeando. Rusia está utilizando la energía como un arma. Y por tanto, en cualquier caso, ya sea un corte parcial, importante, del gas ruso, o un corte total del gas ruso, Europa tiene que estar preparada", dijo la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen.

La propuesta permitiría a Bruselas hacer obligatorio el recorte en caso de emergencia de suministro, si la UE declarara un riesgo importante de escasez grave de gas.

La medida, que necesita el respaldo de los Estados miembros de la UE, se debatirá el viernes para que los ministros puedan aprobarla en una reunión de urgencia el 26 de julio.

"Creemos que es probable que se produzca una interrupción total y es especialmente probable si no actuamos y nos hacemos vulnerables a ella", dijo un responsable de la UE. "Si esperamos, (el gas) será más caro y significará que bailaremos al son de Rusia".

Los Estados de la UE están intentando garantizar que sus instalaciones de almacenamiento estén llenas en un 80% para el 1 de noviembre, frente al 65% actual, según datos oficiales.

¿SE REANUDARÁN LOS FLUJOS?

Los políticos europeos afirman que Rusia utiliza los problemas técnicos como pretexto para cortar las entregas. El Kremlin ha dicho que Rusia sigue siendo un proveedor de energía fiable y ha achacado la reducción del suministro a las sanciones.

Dos fuentes rusas familiarizadas con los planes de exportación de Rusia dijeron que se espera que los flujos de gas a través de Nord Stream 1 se reanuden a tiempo el jueves, pero por debajo de la capacidad de 160 millones de metros cúbicos (mcm) por día.

El gigante energético Gazprom, controlado por el Kremlin, recortó las exportaciones de gas por la ruta al 40% de su capacidad en junio, culpando a los retrasos en el retorno de una turbina que Siemens Energy estaba revisando en Canadá.

Esta semana se informó que dicha turbina, que se vio afectada por las sanciones, estaba en camino de regreso a Europa, aunque Gazprom dijo el miércoles que no había recibido la documentación para reinstalarla y afirmó que el regreso de la turbina y el mantenimiento de otros equipos son necesarios para que el oleoducto siga funcionando con seguridad.

Putin dijo que podría haber una nueva reducción de los suministros a través del gasoducto, que pasa por debajo del mar Báltico hacia Alemania, que depende en gran medida del combustible ruso.

Afirmó que los equipos estaban siendo devueltos desde Canadá, pero dijo que la calidad de los equipos devueltos y otros parámetros significaban que el oleoducto podría aún llevar a un cierre completo en el futuro.

"Tal vez... lo apaguen en algún momento, y eso es todo, y Nord Stream 1 se detendrá, porque vinieron de allí, de Canadá", dijo en comentarios televisados.

Los precios del gas se han disparado en un entorno de alta volatilidad desde que estalló la crisis de Ucrania. El contrato de gas a un mes vista superaba el miércoles los 160 euros por megavatio hora (MWh), un 360% más que hace un año, pero por debajo de su máximo de 335 euros en marzo.

EQUIPO EN MAL ESTADO

El aumento del gas precio ha exprimido las cuentas de las empresas de energía, provocando quiebras. En Alemania, el Gobierno planea inyectar miles de millones de euros en el mayor comprador de gas ruso del país, Uniper.

Siemens Energy dijo que el mantenimiento de las turbinas del Nord Stream 1 sería normalmente una cuestión rutinaria. Dijo que seguiría manteniendo el equipo bajo sanciones si era posible y cuando fuera necesario, y que trabajaría tan rápido como pudiera.

En declaraciones anteriores, Putin dijo que una de las cinco unidades de bombeo de gas, operada por Siemens Energy en Nord Stream 1, estaba fuera de servicio debido a un "desmoronamiento del revestimiento interior" y que otra debía ser enviada a mantenimiento el 26 de julio.

El presidente ruso también dijo que Gazprom, que tiene el monopolio de las exportaciones de gas ruso por gasoducto, no es culpable de la reducción de la capacidad de tránsito de gas a través de una red de gasoductos hacia Europa.

Putin culpó a Kiev del cierre de una ruta a través de Ucrania, aunque las autoridades ucranianas culpan del cierre a la invasión rusa.

En un giro hacia el este, Gazprom dijo el miércoles que los suministros de gas ruso dirigidos a China a través de su gasoducto Power of Siberia alcanzaron un nuevo récord diario.

Moscú ha ampliado su capacidad de suministro a China a pesar de la disminución de las entregas a Europa, aunque la red del Lejano Oriente ruso no está conectada al sistema de suministro europeo.

Los países europeos han estado buscando suministros de gas alternativos, aunque el mercado mundial del gas ya estaba tensionado incluso antes de la crisis ucraniana, ya que la demanda de este combustible se está recuperando de la recesión provocada por la pandemia.

Estos esfuerzos han incluido la búsqueda de más gas de proveedores conectados a Europa por gasoducto, como Argelia, y la construcción o ampliación de más terminales de gas natural licuado (GNL) para recibir envíos desde destinos mucho más lejanos, como Estados Unidos.

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