La inflación se ralentiza en China en agosto ante el impacto del COVID

Los precios de fábrica de China sufren su primera caída desde diciembre de 2020
Los precios de fábrica de China sufren su primera caída desde diciembre de 2020 Derechos de autor Thomson Reuters 2022
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Por Reuters
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PEKÍN, 9 sep - Los precios al consumo de China subieron a un ritmo más lento de lo esperado en agosto, mientras que la tasa de inflación de los productores alcanzó su nivel más bajo en 18 meses, lo que refleja una economía afectada por la debilidad de la demanda interna y deja margen para una mayor relajación de la política del banco central.

El índice de precios al consumo (IPC) aumentó un 2,5% respecto al mismo mes del año anterior, según mostraron el viernes los datos de la Oficina Nacional de Estadísticas (ONE), más lento que el 2,7% de julio y el 2,8% previsto de media en un sondeo de Reuters entre analistas.

El índice de precios al productor (IPP) subió un 2,3%, el ritmo más lento desde febrero de 2021, y más lento que el 4,2% del mes anterior y el 3,1% del sondeo, debido a la caída de los precios de la energía y las materias primas.

"La inflación en la puerta de la fábrica va a seguir cayendo durante el resto del año gracias a un continuo retroceso de los precios de las materias primas y a una base de comparación más alta", dijeron los analistas de Capital Economics Sheana Yue y Zichun Huang en una nota de análisis.

"Creemos que la inflación del IPC se mantendrá por debajo del techo del 3% del PBOC", dijeron, en referencia al Banco Popular de China (PBOC).

Los datos oficiales y privados indican una mayor pérdida de impulso en agosto en la segunda mayor economía del mundo, donde la debilidad del mercado inmobiliario, las medidas de contención del COVID-19 y la escasez de energía han hecho mella en el consumo y la actividad de las fábricas.

El 8 de septiembre se produjeron 1.404 nuevos contagios de COVID-19 en China, 301 de los cuales eran sintomáticos, según la Comisión Nacional de Salud, mientras que Chengdú ha ampliado el confinamiento para la mayoría de sus más de 21 millones de ciudadanos.

El menor crecimiento de los precios al consumo se debió a que los precios de los alimentos subieron un 6,1% anual en agosto, frente al 6,3% de julio, y los artículos no alimentarios un 1,7%, frente a la subida del 1,9% de julio.

El IPC subyacente, que excluye los precios volátiles de los alimentos y la energía, subió un 0,8%, igualando el mes anterior.

En términos intermensuales, el IPC bajó un 0,1% con respecto a julio, tras haber subido un 0,5% en julio con respecto a junio, y frente al 0,2% previsto en el sondeo de Reuters.

Los precios generales de los productos industriales mantuvieron una tendencia a la baja debido a la caída de los precios del petróleo crudo y de los metales no ferrosos a nivel mundial, dijo la NBS por separado.

La inflación de los precios de producción en la extracción de petróleo y gas natural se redujo al 35,0% anual en agosto, desde el 43,9%.

En términos mensuales, el IPP cayó un 1,2% en agosto respecto a julio, cuando descendió un 1,3% respecto a junio.

Aunque la inflación al consumo se acercó al objetivo del Gobierno de alrededor del 3,0%, siguió siendo inferior a la observada en otras grandes economías.

En agosto, el PBOC afirmó que China se enfrenta a una creciente presión inflacionista estructural y que la inflación al consumo podría superar el 3% en algunos meses del segundo semestre.

Los analistas afirmaron que la desaceleración de la inflación podría dar lugar a una mayor relajación de la política monetaria.

"Por lo tanto, el Banco Popular de China no se verá limitado a la hora de flexibilizar más la política monetaria para apoyar la economía", dijeron Yue y Huang. "El PBOC había bajado la mayoría de los tipos de interés oficiales en agosto, y seguimos previendo más recortes de los tipos de interés oficiales durante el resto del año".

El gabinete de China anunció el jueves más medidas para estimular la inversión, según informaron los medios estatales, ampliando una serie de medidas para reforzar una economía devastada por el COVID-19.

"Esperamos que las medidas de flexibilización adopten la forma de herramientas cuantitativas de apoyo a la liquidez, así como de herramientas estructurales, como las cuotas adicionales de représtamo para áreas prioritarias como la fabricación y la inversión ecológica", dijo Erin Xin, economista de HSBC.

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