Buques de GNL aguardan frente a las costas españolas cuando se espera un alza de los precios

Buques de GNL aguardan frente a las costas españolas cuando se espera un alza de los precios
Por Reuters
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Por Belén Carreño y Marwa Rashad

MADRID/LONDRES, 26 oct - Varios buques que transportan gas natural licuado (GNL) y que están anclados frente a la bahía de Cádiz probablemente permanecerán allí hasta finales de noviembre a la espera de una subida de los precios del gas en Europa, según fuentes del sector.

Decenas de barcos llevan semanas rondando la costa ibérica y el mar Mediterráneo, incapaces de conseguir plazas para descargar sus cargamentos de GNL, ya que las plantas que convierten el combustible superfrío en gas están funcionando al máximo de su capacidad.

El elevado volumen de GNL almacenado a flote pone de manifiesto la falta de capacidad de "regasificación" de Europa, justo cuando el continente se abastece para un invierno en el que el gas ruso será mucho menos.

Pero fuentes del sector afirman que algunos de los buques esperan por una estrategia comercial de sus respectivas compañías, que anticipan precios más altos.

"Están esperando a que suban los precios. Si un solo buque inactivo descarga, el precio se desplomará inmediatamente afectando a las demás cargas en la cola y este efecto dominó es muy doloroso en términos de costo de oportunidad", dijo una de las fuentes.

Los precios del gas natural en Europa están en su punto más bajo desde junio, con una caída del 28% en una semana, en parte debido a los altos niveles de inventario y a las temperaturas superiores a las normales, según Rystad Energy.

"En el caso de los cargamentos de almacenamiento flotante vendidos sobre la base de DES (entrega en puerto de destino), esperamos que la mayoría de ellos se entreguen a principios de noviembre, aunque algunas empresas podrían retrasar las entregas hasta el invierno", dijo Samuel Good, jefe de precios de GNL de la agencia de precios de materias primas Argus.

Las autoridades portuarias españolas afirmaron que algunos buques llevan esperando desde mediados de septiembre.

Un agente del sector dijo que no había problemas con las franjas horarias asignadas en septiembre en España.

"Actualmente, los precios están bajando bastante rápido y, paradójicamente, estas cargas conseguirán menos valor que en septiembre o principios de octubre", dijo.

Toby Copson, jefe global de comercio y asesoramiento de Trident LNG, dijo que es poco probable que los cargamentos se redirijan a Asia, dado el aumento de los costos de flete y que los precios son más bajos que en Europa.

Los precios de los cargamentos de GNL europeos para diciembre siguen siendo competitivos frente a los asiáticos para el GNL de origen estadounidense.

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