Unilever obtiene victoria parcial en el TJUE sobre multa de Italia en materia de competencia

Unilever posts 7.3% rise in first-quarter underlying sales
Unilever posts 7.3% rise in first-quarter underlying sales   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022
Por Reuters

BRUSELAS, 19 ene – El grupo de bienes de consumo Unilever obtuvo el jueves una victoria parcial en el más alto tribunal de la Unión Europea sobre una multa de 60 millones de euros (65 millones de dólares) que le impuso la autoridad italiana de competencia.

El caso se refería a la conclusión de la autoridad italiana de competencia y mercados (AGCM) en 2017 según la que Unilever había abusado de su posición dominante en la venta de helados en bares, destinos turísticos de playa y campings a través de su marca “Algida”.

Los distribuidores independientes impusieron cláusulas de exclusividad a los operadores de los puntos de venta, lo que significaba que no podían vender helados de competidores, como el pequeño fabricante de polos La Bomba, que presentó una denuncia ante las autoridades italianas.

Unilever aportó estudios económicos para demostrar que la práctica no excluía a los competidores, pero la AGCM dijo que no tenía por qué analizarlos, lo que llevó a Unilever a recurrir al Consejo de Estado italiano. Este planteó dos cuestiones al Tribunal de Justicia de la Unión Europea.

En primer lugar, consideró que la conducta abusiva de los distribuidores podía imputarse a Unilever si la conducta no había sido adoptada de forma independiente por los distribuidores.

En segundo lugar, examinó si la AGCM debería haber examinado el análisis económico de Unilever para determinar si las cláusulas de exclusividad podían excluir a los competidores del mercado.

El tribunal consideró que la autoridad de competencia debería haber evaluado las pruebas que podrían demostrar que las prácticas en cuestión no excluirían a competidores eficientes.

(1 dólar = 0,9239 euros)