Las iniciativas de renta mínima para ayudar a los hogares más vulnerables de la UE

Por Bryan Carter
Las iniciativas de renta mínima para ayudar a los hogares más vulnerables de la UE
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La ciudad de Offenbach, cerca de Fráncfort del Meno, en Alemania, es un importante centro económico que acoge a un gran número de inmigrantes, que a veces se enfrentan a dificultades para integrarse en el mercado laboral y en la comunidad local.

Una de esas familias es la de los Milanov, que emigraron de Bulgaria a Alemania hace 10 años.

Ha sido una década de penurias, marcada por empleos inestables, falta de vivienda y barreras lingüísticas y culturales. Pero las nuevas iniciativas de la UE sobre renta mínima podrían ayudar a invertir esta tendencia.

En los dos últimos años, una red de seguridad social financiada con fondos públicos ha permitido a la familia Milanov vislumbrar un futuro mejor. El plan de renta mínima de la UE pretende ayudar a los hogares más vulnerables de Europa a salir de la pobreza e incorporarse al mercado laboral.

"Cuando perdí mi trabajo, fui a ver al Estado y me ayudaron", dice Radostin Milanov, beneficiario del régimen de renta mínima. "No teníamos dónde quedarnos, ni piso. Nos encontraron un piso enseguida. Encontraron una plaza para mis hijos en el colegio y nos apoyaron. También nos explicaron cómo vivir en Alemania".

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La familia Milanov participa ahora en un proyecto piloto financiado por la Unión Europea. CRIS (Cooperate, Reach out, Integrate Services) pretende encontrar nuevas formas de abordar los problemas a los que se enfrentan los más vulnerables.

"Creo que el proyecto CRIS es muy bueno", dijo Radostin Milanov a Euronews. "Nos tratan bien, a mi marido y a mis hijos, y nos ayudan. Cuando yo o mis hijos recibimos cartas de las autoridades y otras instituciones y no las entendemos, nos ayudan. Y son muy respetuosos con nosotros".

Pero estos regímenes se enfrentan a importantes retos a escala de la UE. Para Serdar Damar, coordinador de esta iniciativa en el centro municipal de empleo de Offenbach, los planes de renta mínima deben ser más personalizados y holísticos.

"Tenemos más éxito cuando la gente confía en nosotros, cuando ven que no son un número, sino que ven que nos preocupamos por toda la familia, que nos tomamos en serio sus problemas y preocupaciones, que también nos tomamos en serio sus problemas de salud", dijo Damar. "Y eso hace que se sientan atendidos. Se sienten integrados en Alemania, se sienten aceptados. Y creo que esa es la mejor manera de construir una vida en común con estas personas y un futuro común aquí", añadió.

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Serdar Damar, coordinador de MainArbeit Kommunales Jobcenter Offenbach.Euronews.

Se calcula que en la UE hay 95 millones de personas en riesgo de pobreza o exclusión social. Para el coordinador transnacional del proyecto CRIS, la renta mínima alemana es un buen modelo, aunque afirma que puede mejorarse.

"Cubrimos el coste total de la vivienda y un salario de subsistencia que es suficiente, pero muy bajo. Así que siempre debe haber un incentivo para aceptar un trabajo y ganar más dinero, y ese es el principio básico también en Alemania", dijo Matthias Schulze-Boeing, coordinador transnacional de CRIS.

"Hay mucho margen de mejora para integrar esos diferentes servicios: apoyo a los jóvenes, a la juventud, servicios sanitarios, servicios de vivienda para que sean más eficaces y más eficientes".

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Matthias Schulze-Boeing, coordinador transnacional de CRIS.Euronews

La Unión Europea ha hecho una recomendación a los Estados miembros sobre cómo mejorar sus regímenes de renta mínima. Sus reformas deben centrarse en la cobertura y la aceptación, el acceso a los mercados de trabajo y los servicios, el apoyo individualizado y la supervisión eficaz.

¿Será suficiente para luchar contra la pobreza en la Unión Europea?

Euronews ha hablado con Bea Cantillon, catedrática de Política Social de la Universidad de Amberes, para preguntarle su opinión sobre la renta mínima y la forma en que se aplica actualmente en la UE.

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Bea Cantillon, Profesora de Política Social en la Universidad de Amberes, Bélgica.Euronews

"Me gustaría empezar diciendo que el hecho de que en la UE todos los Estados miembros tengan protecciones de ingresos mínimos como red de seguridad de último recurso para todos los ciudadanos es extremadamente importante", dijo. "Este no es el caso, por ejemplo, de Estados Unidos, y en los últimos años y décadas hemos visto que los Estados miembros que estaban rezagados, se han puesto al día".

La UE promueve una recomendación sobre la renta mínima, pero no es vinculante. A la pregunta de por qué la UE no está impulsando una directiva o reglamento en esta materia, Bea Cantillon dijo: "Ha habido muchas iniciativas, pero yo diría que la más fuerte hasta ahora es el texto que tenemos en esta propuesta. En primer lugar, hay que fijar los salarios mínimos. Entonces será posible pensar en una directiva sobre la protección de los ingresos mínimos. También es difícil definir cuáles son las necesidades básicas en la UE".

El catedrático de Política Social coincidió en que la estructura de la Unión Europea es un punto clave a tener en cuenta cuando se trata de regímenes de renta mínima, ya que la política social y la política laboral siguen estando en gran medida en manos de los Estados miembros.

"No se puede pensar en un sistema europeo de renta mínima que cubra a todos los ciudadanos, a todos los ciudadanos de la UE de la misma manera. Las diferencias entre países son demasiado grandes en términos de niveles de bienestar, en términos de capacidad económica, en términos de sistemas de seguridad social que son extremadamente diferentes en los distintos estados miembros".

Preguntada por los proyectos que buscan un enfoque más holístico de la renta mínima, Bea Cantillon opinó que ese es el camino a seguir.

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La familia Milanov juega en los columpios de un parque.Euronews.

"Por eso es tan importante el nivel local, el nivel de los organismos de asistencia social, porque no se puede ayudar a un número enorme de beneficiarios de la renta mínima. Tan importante es que los regímenes de renta mínima sigan siendo el último recurso para un número limitado de personas. Porque si las cifras aumentan, como ha ocurrido, cada vez es más difícil aplicar un enfoque holístico de este tipo".

Para la familia Milanov, el régimen de renta mínima es un salvavidas y un rayo de esperanza para el futuro.

"Quiero que mis hijos terminen sus estudios. Quiero que sean independientes. Nos preocupamos por ellos como padres", afirma Radostina Milanova.

Periodista • Bryan Carter