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C/2022 E3: Cómo ver el "cometa verde" que hace 50 mil años que no pasaba cerca de la Tierra

El cometa C/2022 E3 (ZTF) pasó junto a la Tierra por última vez hace 50.000 años
El cometa C/2022 E3 (ZTF) pasó junto a la Tierra por última vez hace 50.000 años Derechos de autor NASA
Derechos de autor NASA
Por Luke Hurst
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El cometa C/2022 E3 (ZTF) no ha sido visto por ojos humanos desde la Edad de Piedra.

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Un cometa que no se ha visto desde que los primeros Homo sapiens vagaban por la Tierra está atravesando el cielo y los humanos tienen una oportunidad única de verlo esta semana.

El cometa C/2022 E3 (ZTF), también conocido como "cometa verde", pasará lo más cerca posible de nuestro planeta este miércoles. Al igual que otros cometas con largos periodos orbitales, no pasa muy a menudo.

De hecho, el "cometa verde" visitó por última vez el Sistema Solar interior hace 50.000 años, más o menos cuando se cree que los humanos de la Edad de Piedra empezaron a desarrollar el lenguaje.

Y debido a la naturaleza de su órbita, es posible que nunca vuelva a visitar el Sistema Solar interior, lo que significa que ésta podría ser la última oportunidad de la humanidad de ver el cometa C/2022 E3 (ZTF).

¿Qué sabemos del cometa C/2022 E3 (ZTF) y por qué es de color verde?

El cometa fue descubierto en marzo de 2022 por astrónomos que realizaban un estudio astronómico de campo amplio en el Zwicky Transient Facility de California (Estados Unidos).

Desde entonces ha aumentado considerablemente su brillo y puede observarse en el cielo desde el hemisferio norte a primera hora de la mañana.

Su máximo acercamiento al Sol, conocido como perihelio, se produjo el 12 de enero, mientras que su perigeo (su paso más cercano a la Tierra) se producirá el miércoles 1 de febrero.

A medida que se aproxima al Sol, se vuelve más brillante, ya que la radiación de la estrella lo calienta y crea una coma verde, la brumosa envoltura de gas de materiales calentados como el agua, el dióxido de carbono y el monóxido de carbono.

También tiene una cola de polvo corta y ancha, y una cola de iones más larga y tenue, creada cuando el viento solar interactúa con la coma del cometa.

El brillo verde es el resultado de la radiación ultravioleta del Sol que ilumina los gases que se desprenden de la superficie del cometa.

Se cree que el C/2022 E3 (ZTF) procede de la Nube de Oort, una región del sistema solar exterior que contiene miles de millones de cometas en órbita estable alrededor del Sol.

Cómo detectar el "cometa verde"

Actualmente puede observarse en el cielo nocturno del Hemisferio Norte con un telescopio o unos prismáticos.

Sin embargo, a medida que se acerca, ya es visible a simple vista en cielos muy oscuros, según el Real Observatorio de Greenwich (Londres).

Cuando se aproxime a la Tierra el miércoles, el cometa estará a unos 42 millones de km de nuestro planeta, y también será visible desde el Hemisferio Sur.

Pero la NASA advierte que los cometas -y su visibilidad- son notoriamente impredecibles.

Para saber en qué parte del cielo aparecerá el cometa, puedes utilizar una aplicación de observación de estrellas.

Se espera que el miércoles aparezca cerca de la constelación de Camelopardalis, rodeada por la Osa Mayor, la Osa Mayor y la Osa Menor.

Para evitar decepciones al tratar de verlo en el cielo nocturno, asegúrese de que no habrá demasiada nubosidad, de que tiene una vista de la parte correcta del cielo desde su punto de observación, y abríguese bien antes de salir, dijo el observatorio.

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Añade que hay que dejar que los ojos se adapten a la oscuridad durante al menos 15 minutos y evitar mirar el móvil u otros dispositivos luminosos para que los ojos se mantengan suficientemente sensibles en la oscuridad.

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