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La Cúpula de Hierro: ¿Cómo funciona el sistema de defensa antimisiles de Israel?

El sistema de defensa antiaérea israelí Cúpula de Hierro dispara para interceptar un cohete lanzado desde la Franja de Gaza, en Ashkelon, Israel, martes 17 de octubre de 2023.
El sistema de defensa antiaérea israelí Cúpula de Hierro dispara para interceptar un cohete lanzado desde la Franja de Gaza, en Ashkelon, Israel, martes 17 de octubre de 2023. Derechos de autor AP Photo
Derechos de autor AP Photo
Por Aisling Ní Chúláin
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

En funcionamiento desde 2011, la Cúpula de Hierro es la primera línea de defensa de Israel contra los cohetes. Hablamos con un experto para entender cómo funciona el sistema.

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El 7 de octubre, militantes de Hamás lanzaron una andanada de cohetes desde la bloqueada Franja de Gaza hacia Israel como parte de un ataque sorpresa que ha reavivado el conflicto palestino-israelí.

La clave para repeler los cohetes en el lado israelí es la Cúpula de Hierro, un sistema de defensa antimisiles que se ha convertido en piedra angular de la seguridad del país desde su despliegue inicial en 2011.

Desarrollado por la empresa estatal de defensa israelí Rafael, ha demostrado ser especialmente eficaz a lo largo de los años. Las autoridades israelíes han afirmado que esta tecnología militar tiene una tasa de éxito del 90% en la interceptación de cohetes enemigos.

¿Cómo funciona exactamente la Cúpula de Hierro?

Cada batería de la Cúpula de Hierro, de las que se cree que hay al menos 10 en funcionamiento en territorio israelí, tiene tres componentes. El primero es un radar que detecta los cohetes entrantes. Luego está el misil interceptor Tamir, que se lanza para interceptar el cohete en el aire.

Por último, hay un centro de mando y control que contiene el software que crea y envía el mensaje del radar al misil interceptor.

El sistema está diseñado para interceptar cohetes con un alcance de entre 4 km y 70 km.

¿Cuál es la eficacia de la Cúpula de Hierro?

A pesar de la tasa de éxito del 90% ofrecida por los oficiales militares israelíes, Jean-Loup Samaan, investigador principal del Instituto de Oriente Medio de la Universidad de Singapur, describe la cuestión de la eficacia de la Cúpula de Hierro como "muy controvertida".

"La razón es que, al fin y al cabo, tenemos que basarnos en estimaciones y datos, que son los datos del Gobierno israelí", explicó a Euronews Next.

"Hasta ahora, lo que ha dicho el Gobierno israelí es que la eficacia de la Cúpula de Hierro es bastante alta. Han hablado de una tasa de interceptación del 90%. La pregunta es, en primer lugar, ¿qué significa exactamente esa tasa de interceptación?", añadió.

Samaan señala que la Cúpula de Hierro sólo intercepta o destruye cohetes que se considera que amenazan zonas urbanas civiles.

"Si tienes un cohete que se envía desde Gaza a una zona despoblada de Israel, la Cúpula de Hierro no se activará. Así que es difícil decir exactamente a qué se debe la tasa de eficacia del 90%", dijo.

La otra cuestión relacionada con la eficacia de la Cúpula de Hierro es que Samaan sostiene que el sistema no ha disuadido a Hamás ni a otros grupos militantes palestinos de lanzar ataques con cohetes dirigidos contra territorio israelí.

"El sábado 7 de octubre, Hamás disparó más cohetes, básicamente, que durante los últimos diez días del conflicto entre Hamás e Israel en 2021", indicó Samaan.

"Así que nos dice que Cúpula de Hierro, sí, puede ser eficaz operativamente, pero estratégicamente no disuade realmente a las organizaciones palestinas", añadió.

¿Cómo se financia la Cúpula de Hierro?

Mantener operativa la Cúpula de Hierro tiene un alto precio. Según Samaan, se calcula que sólo uno de los misiles interceptores Tamir cuesta unos 50.000 dólares (47.251 euros).

En un principio, la financiación de la Cúpula de Hierro corría a cargo de Israel, pero debido al elevado coste del sistema, el país ha tenido que recurrir a su aliado de siempre, Estados Unidos.

Un informe del Servicio de Investigación del Congreso de EE.UU. afirma que este país ha contribuido con casi 3.000 millones de dólares (2.800 millones de euros) a las baterías, interceptores, costes de coproducción y mantenimiento general de la Cúpula de Hierro.

"A partir de 2016, Estados Unidos e Israel consideraron que el apoyo a la defensa antimisiles de Israel y, en particular, al desarrollo y producción de la Cúpula de Hierro era una parte central de la relación bilateral", explicó Samaan.

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"La idea era que Israel era capaz de encontrar una tecnología que puede proteger su territorio, pero financieramente necesita el apoyo de EE.UU. para mantener esa capacidad", añadió.

Reuters informó el jueves de que el presidente estadounidense, Biden, iba a solicitar al Congreso otros 14.000 millones de dólares (13.200 millones de euros) en ayuda militar para Israel.

Temor a una escalada

En los primeros días del actual conflicto, la ingente cantidad de cohetes que Hamás disparó contra Israel, estimada entre 2.200 y más de 3.000 (aunque Hamás afirma haber disparado 5.000), pareció conseguir desbordar el sistema.

Sin embargo, Samaan subraya que Hamás no dispone de un suministro ilimitado de municiones.

"Sospecho que en los próximos días, Hamás tendrá dificultades para mantener su capacidad de disparar la misma cantidad de cohetes contra Israel", afirmó.

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Tal vez la mayor preocupación en la actualidad, con respecto a la capacidad de la Cúpula de Hierro para seguir protegiendo el territorio israelí, sea la perspectiva de una escalada regional en el conflicto actual.

"Una de las razones por las que Israel, y quizá sobre todo EE.UU., quiere evitar una escalada regional es que si Hezbolá en Líbano comienza a involucrarse en el conflicto, Hezbolá tiene una capacidad de fuego mucho mayor que Hamás", dijo Samaan.

"Tiene cientos de miles de cohetes. Así que Hezbolá podría abrumar muy rápidamente a Cúpula de Hierro".

Más de 1.300 israelíes murieron en el ataque de Hamás del 7 de octubre.

En respuesta, Israel ordenó un "asedio total" de la Franja de Gaza y ha bombardeado el enclave con ataques aéreos.

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Expertos de la ONU han planteado "graves preocupaciones humanitarias y jurídicas" por el asedio, ya que los gazatíes se ven privados de alimentos, agua, electricidad y combustible.

El jueves, el Ministerio de Sanidad palestino informó de que al menos 3.785 personas habían muerto en Gaza.

Para saber más sobre esta historia, vea el vídeo en el reproductor multimedia de arriba.

Editor de vídeo • Aisling Ní Chúláin

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