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La cepa de la "gripe porcina" ha pasado de humanos a cerdos casi 400 veces desde 2009, según un nuevo estudio

Un cartel de una farmacia anuncia la vacuna contra la gripe H1N1 en Budapest (Hungría) en 2009.
Un cartel de una farmacia anuncia la vacuna contra la gripe H1N1 en Budapest (Hungría) en 2009. Derechos de autor Bela Szandelszky/AP Photo, File
Derechos de autor Bela Szandelszky/AP Photo, File
Por Oceane Duboust
Publicado Ultima actualización
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

La transmisión de una cepa de H1N1 de humanos a cerdos se ha producido con frecuencia, según los investigadores.

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La cepa del virus responsable de la pandemia de gripe H1N1 de 2009 ha pasado de los humanos a los cerdos casi 400 veces, según un nuevo estudio.

El equipo estadounidense ha rastreado la cepa pdm09 de esa gripe porcina entre los años 2009 y 2021 para ofrecer información sobre su transmisión.

Tras pasar de los humanos a los cerdos, la circulación de la pdm09 entre los cerdos dio lugar a algunas variantes que luego saltaron de nuevo a los humanos, mostró el estudio.

"El control de la infección por el virus de la gripe A en humanos puede minimizar la propagación de los virus a los cerdos y reducir la diversidad de los virus que circulan en las poblaciones porcinas", afirman los autores.

¿Qué es la gripe porcina?

La gripe porcina o H1N1 es un subtipo del virus de la gripe A. Esta puede causar la gripe en humanos, aves, cerdos y algunos otros mamíferos.

El virus puede causar síntomas como tos, fiebre alta, dolor de cabeza, secreción nasal y dolores articulares y musculares.

La gripe porcina fue declarada pandemia por la Organización Mundial de la Salud en junio de 2009. El virus había saltado de los cerdos a los humanos, propagándose rápidamente.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), se calcula que entre 151.700 y 575.400 personas murieron en todo el mundo a causa del virus en el primer año de la pandemia.

¿Qué dice este nuevo estudio?

Este nuevo análisis de la transmisión de la gripe porcina, publicado en la revista PLOS Pathogens, reveló que la cepa pdm09 pasó de los humanos a los cerdos unas 370 veces.

Los investigadores, dirigidos por Alexey Markin, del Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de EE.UU., también observaron 17 casos de transmisión de cerdo a humano.

Algunos casos de transmisión entre humanos y cerdos dieron lugar a la circulación de "diferentes linajes genéticos de pdm09" entre los cerdos de EE. UU..

Los investigadores afirmaron que las variantes eran "genética y antigenéticamente diferentes de las cepas vacunales estacionales humanas", lo que sugiere que las vacunas ofrecerían poca protección contra ellas.

Los hallazgos se suman a la creciente evidencia de que el control de la infección por gripe A en personas que trabajan con cerdos puede ayudar a prevenir la transmisión a los cerdos, según los autores, y reducir el riesgo de contagio a los humanos.

Podrían aumentar los brotes de enfermedades zoonóticas

Científicos y responsables políticos reconocen cada vez más la interconexión entre los cambios medioambientales, las actividades humanas y la propagación de enfermedades infecciosas de animales a humanos.

Dado que el cambio climático altera los ecosistemas y afecta a la distribución de las especies animales, la probabilidad de que se produzcan brotes de enfermedades zoonóticas podría aumentar en los próximos años.

La Organización Mundial de la Salud calcula que se conocen más de 200 tipos de zoonosis. También se reconoce cada vez más la necesidad de hacer frente a los complejos retos que plantean las enfermedades zoonóticas, especialmente desde la pandemia de COVID-19.

Las autoridades se centran cada vez más en la adopción de un enfoque "Una sola salud"que integre consideraciones de salud humana, animal y ambiental.

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