Fármacos como la Viagra pueden reducir el riesgo de Alzheimer en los hombres, según un estudio

Un nuevo estudio ha demostrado que los medicamentos para la disfunción eréctil, como el Viagra, reducen el riesgo de Alzheimer en los hombres.
Un nuevo estudio ha demostrado que los medicamentos para la disfunción eréctil, como el Viagra, reducen el riesgo de Alzheimer en los hombres. Derechos de autor Canva
Por Euronews
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Un nuevo estudio ha relacionado los fármacos para la disfunción eréctil con un menor riesgo de padecer una forma común de demencia, aunque se necesitan más ensayos clínicos para determinar si existe una relación causal.

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Según un estudio reciente, los hombres a los que se recetan fármacos para la disfunción eréctil como Viagra y Cialis tienen un 18% menos de probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. El hallazgo permite albergar esperanzas de que estos fármacos puedan reutilizarse para prevenir una forma común de demencia, pero se necesitan más ensayos clínicos para determinar si existe una relación causal. En el nuevo estudio realizado en el Reino Unido participaron casi 270.000 hombres a los que se diagnosticó disfunción eréctil y que no tenían problemas cognitivos al inicio del estudio.

Alrededor del 55% de los hombres tomaban fármacos como sildenafilo (Viagra), tadalafilo (Cialis), vardenafilo y avanafilo, conocidos como inhibidores de la fosfodiesterasa tipo 5, que actúan dilatando los vasos sanguíneos. La investigación, publicada en la revista Neurology, halló que la relación entre los fármacos y la reducción del riesgo de Alzheimer era mayor entre quienes tenían las prescripciones más frecuentes.

"Aunque estamos progresando con los nuevos tratamientos contra el Alzheimer que eliminan las placas amiloides del cerebro en las primeras fases de la enfermedad, necesitamos desesperadamente tratamientos que puedan prevenir o retrasar el desarrollo de la enfermedad", declaró en un comunicado Ruth Brauer, autora principal de la Facultad de Farmacia del University College London. "Se necesitan más investigaciones para confirmar estos hallazgos, conocer mejor los posibles beneficios y mecanismos de estos fármacos y estudiar la dosis óptima", añadió.

Necesidad de ensayos controlados con ambos sexos

Los investigadores sugieren que un ensayo aleatorizado y controlado con ambos sexos podría ayudar a confirmar si existe una relación directa entre los fármacos y la reducción del riesgo de Alzheimer. La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia y afecta a unos 7,8 millones de personas en la Unión Europea. Sus síntomas característicos son el deterioro de la memoria y de la capacidad de pensar.

Los fármacos para la disfunción eréctil, como Viagra, se desarrollaron inicialmente para tratar la hipertensión y la angina de pecho. Según los investigadores, algunos estudios en animales han demostrado "posibles beneficios neuroprotectores" de estos fármacos. Entre los hombres del estudio a los que se recetaron fármacos para la disfunción eréctil, se produjeron 8,1 casos por cada 10.000 personas por año, lo que representa el número de participantes en el estudio y el tiempo de observación.

En comparación, entre los hombres que no tomaban los fármacos, hubo 9,7 casos por cada 10.000 personas por año. La edad media de los participantes al inicio del estudio era de 58,5 años y el seguimiento medio fue de 5,1 años.

Vínculo polémico

Ivan Koychev, investigador clínico de la Universidad de Oxford y científico clínico de Dementias Platform UK, afirmó en un comunicado que el estudio era limitado debido a "la dificultad de establecer relaciones causales en los estudios epidemiológicos". Koychev, que no participó en el estudio, señaló que resulta difícil determinar cuánto y con qué frecuencia los toman los hombres.

"La relación con la enfermedad de Alzheimer en particular es controvertida, ya que se sabe que una proporción significativa de los casos de demencia diagnosticados clínicamente como Alzheimer presentan patologías adicionales o alternativas", recalcó. No obstante, dado que la reutilización de fármacos ya existentes para prevenir la demencia es una "estrategia prometedora", indicó, los ensayos clínicos podrían demostrar su utilidad para reducir el riesgo de Alzheimer.

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