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COVID-19 | Reino Unido "en riesgo de aislamiento" si sigue frenando el turismo internacional

El aeropuerto de Gatwick, al sur de Londres, en una foto de archivo del pasado verano.
El aeropuerto de Gatwick, al sur de Londres, en una foto de archivo del pasado verano.   -   Derechos de autor  Matt Dunham/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved
Por Alasdair Sandford

El Reino Unido corre el riesgo de "quedar cada vez más aislado" si mantiene sus puertas cerradas a los viajes internacionales a pesar del aumento de las vacunas, según ha advertido un organismo mundial de turismo.

El Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC), que representa al sector privado, acusa al Gobierno británico de adoptar un "enfoque excesivamente prudente" con su nuevo sistema de "semáforo" para autorizar los viajes a otros países, anunciado el 17 de mayo.

Afirma que las compañías aéreas aumentaron radicalmente su capacidad, previendo que los viajes se abrirían, sólo para descubrir que las reservas se retrasaron y las cancelaciones se sucedieron mientras el Reino Unido mantenía en gran medida las restricciones.

El WTTC cita datos que muestran que las compañías aéreas aumentaron el número de vuelos programados desde el Reino Unido a Grecia en un 2000%, y a España en un 435%, en las dos semanas siguientes al anuncio.

Sin embargo, a partir de mediados de mayo, las reservas cayeron en picado y a finales de mes las cancelaciones superaban a las reservas, según el consejo.

Sólo una docena de países y territorios figuran en la "lista verde" del Reino Unido, lo que significa que los viajeros están exentos de la cuarentena a su llegada al país. En la Europa continental, sólo figuran Portugal y Gibraltar.

Por el contrario, la gran mayoría de los países incluyendo la mayoría de los destinos europeos están en la "lista ámbar", que implica tener que pasar la cuarentena durante 10 días a la llegada.

Esto también está afectando al turismo de los británicos en el exterior, porque deberán guardar cuarentena al volver de los países en ambar. Londres ha lanzado una campaña para promover el turismo doméstico.

El WTTC pide que todos los británicos totalmente vacunados puedan viajar libremente a países con niveles de vacunación similares o superiores a los del Reino Unido.

"El WTTC pide al gobierno que permita viajar libremente a todos aquellos que estén totalmente vacunados o que puedan demostrar un resultado negativo en la prueba COVID-19", afirma la vicepresidenta principal Virginia Messina.

El organismo advierte que el Reino Unido está "perdiendo su ventaja competitiva" creada por la implantación temprana de la vacunación a medida que Europa se abre más rápidamente al Reino Unido.

Por otra parte los turistas británicos están tradicionalmente entre los más activos de Europa y son una pieza clave del sector que tanto ha sufrido la crisis de la COVID-19.

El miércoles se alcanzó otro hito en la vacunación en el Reino Unido con el anuncio de que el 75% de la población adulta ha recibido una primera dosis, y la mitad de los adultos están totalmente vacunados.

Sin embargo, los viajes internacionales para los británicos siguen siendo poco prácticos, a pesar de que países como España e Italia han abierto sus puertas.

Por el contrario, también el miércoles la Comisión Europea dijo que siete países de la UE han puesto en marcha el sistema de "pase digital" COVID-19 del bloque para viajar por la región, antes de un lanzamiento completo previsto para el 1 de julio.

El plan es que un único sistema facilite la seguridad de los viajes mediante la verificación de la situación del titular del pase con respecto al coronavirus, ya sea mediante la vacunación, un resultado negativo reciente de las pruebas o una prueba de recuperación del virus.

"Estamos viendo que muchos países, en particular los de la UE, permiten viajar a los viajeros que se han vacunado o que pueden mostrar un resultado negativo en las pruebas, lo que supondrá un impulso para sus economías en un momento tan crucial", añadió Virginia Messina, del WTTC.