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Mujeres en Zimbabue protestan y exigen compresas sanitarias gratuitas

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Mujeres en Zimbabue protestan y exigen compresas sanitarias gratuitas

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Photo by Ian Dooley
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Mujeres en Zimbabue protestan exigiendo toallas sanitarias gratuitas en las calles de Harare. La protesta es liderada por la Katswe Sistahood, una ONG de jóvenes mujeres y Priscilla Misihairabwi, una política zimbabuense y ex miembro de la Asamblea Legislativa de Glen Norah en Harare.

La manifestación comenzó en el “Townhouse” en Harare, Zimbabwe, en horas de la mañana, y las mujeres marcharon pacíficamente hasta los jardínes de Harare. 

Las zimbabuenses protestan con la intención de recordar a los legisladores que “el uso de productos de higiene femenino es actualmente inasequible y sobrevaluado; y tributados como si fuera un bien de lujo, cuando de hecho, es un producto básico; la razón por la cual las niñas y mujeres jóvenes abandonan la escuela, se involucran comercio sexual y contraen enfermedades.” Así lo describe la cuenta de Instagram referida en el Twitter de Katswe Sistahood.

“Es muy importante desmitificar la menstruación. No hay nada vergonzoso acerca de los períodos. Está bien para los padres, incluyendo a los papás, hablar sobre la menstruación con sus hijas.” Así twitea Katswe Sistahood.

El problema del estigma hacia la menstruación y la inaccesibilidad de productos higienicos femeninos data de hace años en varios países africanos. Un informe que muestra los hallazgos de estudios sobre el manejo de la higiene menstrual de niñas colegialas en Zimbabue, Etiopía, Sudan del Sur, Tanzania y Uganda hecho por la Organización de Desarrollo de los Paises Bajos SNV muestra cifras alarmantes. En Zimbabue, el 54% de las niñas se sienten humilladas por las burlas referentes a su menstruación y el 26% reporta aislamiento.

Zimbabue es el país del estudio con más niñas que reportan nunca haber usado una compresa comercial, 75% de ellas usan solo métodos artesanales, una tendencia que se atribuye principalmente a los graves problemas económicos que enfrenta el país.

El reporte de la SNV, datado del 2014, indica que las niñas zimbabuenses se quejan de los materiales a los que se ven obligadas a acudir, como pedazos de tela y hojas de árboles. Las niñas reportan incomodidad, moratones e infecciones.

Priscilla Misihairabwi muestra su camisa manchada en protesta a las compresas de altos precios.

La cuenta de Twitter del Parlamento Abierto de Zimbabue, un portal que dice existir para que los jóvenes zimbabuenses se comprometan en su futuro, reporta múltiples imágenes de una situación que parece ser urgente.

“Queremos compresas gratis, nuestras vidas se hacen difíciles usando trapos y pañuelos sucios”, dice una estudiante.

“Nosotras no elegimos tener la menstruación, nuestros compañeros de clase se burlan de nosotras y terminamos perdiendo días de clase”, dice otra estudiante uniformada.

“Algunas mujeres nos miran como si estuviéramos haciendo cosas asquerosas, pero actualmente tienen periódicos y trapos entre las piernas.” Así dice Priscilla Misihairabwi, una pol´tica zimbabuense y ex miebro de la Asamblea Legislativa de Glen Norah, en Harare.

Trabajadoras sexuales reportan haber perdido clientes porque tienen “llagas entre las piernas causadas por usar mazorcas de maíz durante la mentruación."

Las mujeres de la protesta hacen alusión al problema usando pantalones blancos con manchas rojas.

Katswe Sistahood compartió en su cuenta de Twitter un comunicado dirigido a los parlamentos en África firmado por Pepeta Africa Network el día de ayer.

El documento solicita apoyo para suministrar compresas gratuitas en África, y argumenta con varios testimonios, entre ellos el hecho de que “las opciones improvisadas pueden provocar riesgos de salud, así como irritaciones e infecciones vaginales” y “la falta de compresas expone a las niñas a acoso sexual y abuso.”