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Un módulo de aterrizaje hecho en Europa llega al asteroide Ryugu

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Un módulo de aterrizaje hecho en Europa llega al asteroide Ryugu

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Un módulo de aterrizaje del tamaño de una caja de zapatos llamado Mobile Asteroid Surface Scout (MASCOT) ha aterrizado en el asteroide Ryugu.

Fue liberado de la nave espacial japonesa no tripulada Hayabusa2 el miércoles. La agencia espacial japonesa JAXA confirmó que el módulo de aterrizaje había aterrizado en el asteroide, que está a 323 millones de kilómetros de la Tierra.

El director de proyecto Tra-Mi Ho, del Instituto de Sistemas Espaciales del DLR en Bremen, Alemania, dijo: "No podría haber ido mejor".

"Desde la telemetría del módulo de aterrizaje, pudimos ver que se separó de la nave madre e hizo contacto con la superficie del asteroide aproximadamente 20 minutos después", añadió.

Los científicos esperan que el módulo de aterrizaje ayude a revelar los misterios de los comienzos del sistema solar examinando los minerales de la superficie del asteroide.

Pero la sonda no estará sola, ya que une los dos rovers MINERVA-II1A y MINERVA-II1B en el asteroide. Al igual que sus compañeros, MASCOT se mueve saltando, lo que hace mediante el uso de un "brazo oscilante".

The MASCOT box-CNES

También dispone de una cámara gran angular para captar el entorno. Ya ha tomado 20 fotos de su descenso al asteroide.

MASCOT se apresura a recopilar la mayor cantidad de datos posible, ya que se espera que su batería se agote 16 horas después del aterrizaje.

También tiene un microscopio espectroscópico para examinar los minerales en la superficie del asteroide.

La caja de 10 kilos fue construida por las agencias espaciales alemana (DLR) y francesa (CNES).