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Primer caso de ameba comecerebros en España: ¿Qué es y cómo se contagia?

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Primer caso de ameba comecerebros en España: ¿Qué es y cómo se contagia?

Primer caso de ameba comecerebros en España: ¿Qué es y cómo se contagia?
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Superado el primer caso registrado en España de la letal Naegleria fowleri, más conocida como ameba comecerebros, gracias a un tratamiento experimental.

Una niña de 10 años de la provincia de Toledo se ha recuperado de una encefalitis amebiana primaria (PAM), una infección que destruye los tejidos cerebrales, que se cree contrajo en una piscina pública de la ciudad de Torrijos, que permanece cerrada a la espera de que se desinfecte.

La ameba comecerebros se trata de una enfermedad rara, mortal en el 97% de los pacientes. Solo una docena de personas han sobrevivido a la infección en el mundo.

¿Qué es la ameba comecerebros?

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos explica que la Naegleria es un organismo unicelular que se encuentra normalmente en agua caliente dulce, como el de lagos, ríos y aguas termales, así como en el suelo. Sólo una especie infecta a las personas: Naegleria fowleri.

¿Cómo se contagia?

Isabel Fuentes, experta en Parasitología del Instituto de Salud Carlos III, explica que "puede ser aspirada, a través de la nariz y llega por el nervio olfatorio hasta el cerebro, donde puede reproducirse y va a destruir diferentes células".

Es decir, la vía de entrada en el cuerpo es la nariz y ocurre normalmente en personas mientras nadan en lugares de agua dulce o cuando sumergen la cabeza durante prácticas religiosas.

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos matiza que la infección no se puede producir por la ingesta de agua contaminada con la bacteria. No se ha demostrado que la ameba comecerebros se propague a través del vapor de agua o las gotas de aerosol (como el vapor de un humidificador).

Tampoco se puede contagiar entre personas.

¿Dónde se encuentra?

Puede estar presente en cualquier parte del mundo en lagos, ríos, fuentes termales, descarga de agua caliente de plantas industriales, fuentes de agua potable geotérmicas, piscinas con inadecuada manutención (como bajos niveles de cloro), calentadores de agua y suelos.

Crece mejor en altas temperaturas hasta de 46 grados y no se encuentra en agua salada, como la del mar.

¿Cuáles son los síntomas?

Los primeros se manifiestan alrededor de los 5 días del contagio y son similares a los de una meningitis bacteriana. Pueden incluir dolor de cabeza, fiebre, náuseas o vómitos.

Más tarde, la persona infectada puede presentar rigidez en el cuello, confusión, falta de atención, pérdida del equilibrio, convulsiones y alucinaciones.

La enfermedad progresa rápidamente y generalmente causa la muerte en aproximadamente 5 días.

¿Cuál es el riesgo de infección?

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos puntualiza que el riesgo de contagio es muy bajo. "Varios estudios han demostrado que el 80 por ciento de las personas analizadas tienen anticuerpos de este tipo de amebas y no tienen ningún problema, esto es, han estado en contacto con la ameba y no sufrieron ni la enfermedad ni la infección", precisa Fuentes.