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Día Universal del Niño: ¿Cuál es la situación mundial de la infancia?

Día Universal del Niño:  ¿Cuál es la situación mundial de la infancia?
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REUTERS/Mohamed al-Sayaghi/File Photo
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A los niños se les niegan sus derechos todos los días. Hoy es el Día Mundial del Niño, pero no es diferente.

El Fondo Internacional de Emergencia de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) tiene como objetivo construir un mundo en el que todos los niños y niñas tengan derecho a las necesidades humanas básicas, como la libertad, la alimentación, el agua, la vivienda y la educación.

UNICEF trabaja en 190 países con el objetivo principal de salvar las vidas de los niños y niñas y defender sus derechos. Lamentablemente, debido a las numerosas crisis humanitarias, millones de niños en todo el mundo viven en condiciones complicadas.

Mortalidad infantil

Entre 1990 y 2016, la mortalidad de los niños menores de cinco años se redujo en más de la mitad, según un informe del Grupo Interinstitucional de las Naciones Unidas para la Estimación de la Mortalidad Infantil. A pesar de los progresos realizados, todavía queda mucho por hacer para garantizar el bienestar de los niños en las zonas de conflicto.

Sólo en 2017, se calcula que murieron 6,3 millones de niños, niñas y adolescentes, la mayoría de ellos por causas prevenibles, según el "Informe sobre niveles y tendencias de la mortalidad infantil en 2018" de UNICEF.

La gran mayoría de estas muertes ocurren en los primeros cinco años de vida y la mayoría podría haberse evitado con soluciones sencillas como el acceso a medicamentos y agua limpia.

En 2015, Arabia Saudí formó una coalición de estados árabes para derrotar a los hutíes en Yemen. La coalición incluye a Kuwait, los Emiratos Árabes Unidos, Baréin, Egipto, Marruecos, Jordania, Sudán y Senegal. Un sinnúmero de ataques aéreos devastaron a los niños yemeníes que recibieron el mayor impacto de la fuerza de esta coalición. El conflicto ha sido descrito por los expertos como la peor crisis humanitaria de la Tierra.

"Los niños y niñas han sufrido terriblemente durante más de tres años de conflicto: al menos 6.000 han muerto o han resultado gravemente heridos por los combates, mientras que más de 11 millones necesitan ayuda humanitaria para sobrevivir", dijo la directora ejecutiva de UNICEF, Henrietta Fore.

Comida

Conflictos como el del Yemen no sólo matan a los niños mediante la violencia, sino también lentamente mediante la inanición. Las pruebas más recientes indican que el número de personas afectadas por el hambre en el mundo está creciendo, alcanzando los 821 millones en 2017 -una de cada nueve personas-, según el informe de UNICEF "El estado de la seguridad alimentaria y la nutrición en el mundo en 2018".

En el informe se llegaba a la conclusión de que los niños y niñas han estado cada vez más expuestos a múltiples tipos de desastres y situaciones extremas relacionadas con el clima durante los últimos tres decenios.

UNICEF recomienda fortalecer los sistemas alimentarios locales y mundiales para ayudar a que más niños y familias tengan acceso a alimentos nutritivos, así como a dietas asequibles y sostenibles. El informe también pide mejores datos sobre la infancia, la nutrición, el hambre y la inseguridad alimentaria, para que ningún niño se quede atrás.

Agua

La disponibilidad de agua potable es también un factor importante en los riesgos para la salud de los niños en todo el mundo. Cada 2 minutos, un niño muere de una enfermedad relacionada con el agua y 160 millones de niños sufren de retraso en el crecimiento y desnutrición crónica relacionada con el agua y el saneamiento, según water.org.

Hasta 844 millones de personas carecen de acceso al agua potable y 2.300 millones de personas no tienen retretes. La falta de acceso al agua potable o al saneamiento contribuye a la propagación de infecciones y enfermedades transmitidas por el agua, que matan a casi un millón de personas cada año.

Desde Flint, Michigan, hasta el África subsahariana, millones de niños en todo el mundo carecen de la necesidad humana básica de agua potable limpia.

Educación

El acceso a la educación sigue siendo una lucha constante para muchas naciones africanas.

En el Chad, el número de niños desplazados, niños refugiados y niños que viven sin acceso a la educación es asombroso. La violencia regional ha cerrado más de 1.000 escuelas y oportunidades educativas para los 3,5 millones de niños y niñas en situación de riesgo, una cifra igual a la población total del Uruguay.

Refugio

Las crisis humanitarias que afectan a los niños no sólo se producen en los países del Tercer Mundo. Se calcula que hay unos 128.000 niños sin hogar en todo Reino Unido, según la organización benéfica británica Shelter.

El sinhogarismo es una epidemia que se extiende por toda Europa. En un informe de 2018, "La tercera visión general de la exclusión de la vivienda en Europa", la Federación Europea de Organizaciones Nacionales dijo que el número de personas sin hogar está aumentando en todos los países de la Unión Europea, excepto en Finlandia.

En Irlanda, 3.333 niños no tenían hogar en noviembre de 2017 y hubo un aumento del 60% en el número de niños en alojamientos de emergencia entre 2011 y 2017 en Suecia, según el informe.

La organización hizo un llamamiento a los líderes para que aborden la cuestión siguiendo las siguientes recomendaciones, entre las que se incluyen la inversión de fondos en la lucha contra el problema de las personas sin hogar, el seguimiento de la cuestión a nivel de la UE y el compromiso de erradicarla para el año 2030.

Libertad

Más de 14.000 niños inmigrantes están bajo custodia estadounidense, un récord histórico, según los informes del Washington Post.

En vísperas del Día Mundial de la Infancia, Amnistía Internacional ha pedido que todos los niños y niñas que actualmente se encuentran recluidos en el Centro Residencial Familiar del Sur de Texas -el mayor centro de detención de inmigrantes de Estados Unidos- sean liberados junto con sus familias, y que los Estados Unidos pongan fin a su plan de ampliar los centros de detención familiar. El centro de Dilley alberga a cientos de familias, con una capacidad actual de 2.400 camas.

"El Día Mundial de la Infancia debería ser un día para que todos los niños y niñas reivindiquen sus derechos", ha declarado Margaret Huang, directora ejecutiva de Amnistía Internacional Estados Unidos. "Todos los niños y niñas merecen estar seguros y protegidos, vivir con sus padres y sus familias, y que sus voces sean escuchadas.

"En cambio, en este Día Mundial de la Infancia, los niños son encerrados tras las rejas en los Estados Unidos con sus familias, indefinidamente, por miedo a lo que les sucederá después."

Huang dijo que Estados Unidos ha fracasado en la protección de los derechos de la infancia, negándose a hacer lo que es mejor para los niños mientras sigue aplicando políticas crueles de odio y demonización.

Human Rights Watch (HRW)

Bede Sheppard, Subdirectora de Derechos del Niño de Human Rights Watch (HRW), dijo a Euronews que en 2018 hay buenas y malas noticias para los niños de todo el mundo.

Por el lado positivo, el número de niños explotados en el trabajo infantil ha disminuido en más de un tercio desde el año 2000, de unos 245 millones a unos 152 millones en la actualidad. Sheppard dijo que el HRW se siente alentado por el número de países que se han unido para prohibir el matrimonio infantil, así como por el aumento de la responsabilidad global de las facciones en guerra que utilizan niños soldados.

"A nivel mundial hay muchas tendencias positivas para los niños, pero eso no debería hacernos olvidar las horribles circunstancias en las que demasiados niños siguen viviendo en una serie de situaciones en todo el mundo", dijo Sheppard a Euronews. "Por ejemplo, cientos de miles de niños rohinyá que huyeron de las atrocidades masivas cometidas por las fuerzas de seguridad del gobierno en Myanmar en 2017, se enfrentan ahora a un futuro incierto en los campos de Bangladesh", continuó Sheppard, "en Yemen, los niños mueren de hambre y de enfermedades prevenibles, en Siria, los niños siguen siendo reclutados para luchar y en Europa, a miles de niños solicitantes de asilo se les niega su derecho a la educación y se les impide el acceso a la atención de la salud en las Islas Griegas".