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Científicos descubren una especie humana desconocida en una isla de Filipinas

Cueva del Callao en la Isla Luzón, Filipinas.
Cueva del Callao en la Isla Luzón, Filipinas. -
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Vía Reuters
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Trece huesos fósiles y dientes encontrados en una cueva en Filipinas son parte de una especie humana antes desconocida, según la nueva investigación publicada este miércoles 10 de abril en la revista científica Nature.

La especie, llamada Homo luzonensis, era probablemente de estatura pequeña y poseía una mezcla inesperada de rasgos arcaicos y modernos, dijeron los científicos.

Vía Reuters / Proyecto de Arqueología de la Cueva del Callao
Dientes superiores derechos de un individuo de la especie Homo luzonensis.Vía Reuters / Proyecto de Arqueología de la Cueva del Callao

Restos de al menos tres individuos fueron encontrados en la Cueva del Callao en la parte norte de la isla de Luzón.

Los investigadores no pudieron extraer el ADN, pero sí determinaron que uno de los individuos vivía hace 67 mil años y el otro hace 50 mil años.

El hallazgo de un miembro de la familia humana es el segundo en las islas del sudeste asiático.

En 2003, fósiles de otra especie -Homo floresiensis, apodado el "Hobbit" por su diminuto tamaño- fueron descubiertos en una cueva de la isla indonesia de Flores, a unos 3.000 km del yacimiento de Luzón.

El Homo luzonensis era un contemporáneo no sólo del Hobbit sino de nuestra propia especie, el Homo sapiens, que surgió en África hace unos 300 mil años.

Vía Reuters / Proyecto de Arqueología de la Cueva del Callao
Un hueso del pie de Homo luzonensis en vista lateral.Vía Reuters / Proyecto de Arqueología de la Cueva del Callao

Los científicos dijeron que no podían descartar la posibilidad de que la llegada de nuestra especie a la región contribuyera a la desaparición de Homo luzonensis.

El Hobbit también desapareció hace unos 50 mil años, al mismo tiempo que el Homo sapiens se propagaba por la región.

Los descubrimientos en Luzón y Flores demuestran que la historia de la evolución humana es más complicada de lo que se pensaba, con Asia ofreciendo sorpresas y con otras más por ser descubiertas, dijeron los investigadores.