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La reconstrucción del ferrocarril en Angola impulsa su economía

La reconstrucción del ferrocarril en Angola impulsa su economía
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En el corazón de África del Sur, rica en minerales, las compañías mineras tienen varias opciones para llevar su carga a puerto.... Por el este hacia Dar es Salaam, Beira o Durban en el Océano Índico, que puede llevar hasta tres semanaas; o ahora, por el oeste, a través de Angola hacia el puerto atlántico del Lobito.

El Corredor del Lobito

Esta vía férrea reconstruida de más de 1.300 kilómetros de longitud ha reducido el tiempo de viaje a unos días, en lugar de semanas. En esta edición de Business Angola, exploramos el potencial de inversión, gracias a la reconstrucción de uno de los ferrocarriles más históricos del continente africano: el Corredor del Lobito.

El ferrocarril fue construido hace más de un siglo por el ingeniero minero y explorador escocés Sir Robert Williams, quien descubrió enormes yacimientos de cobre en la provincia de Katanga. En virtud de una concesión de 99 años, el ferrocarril se completó en 1929.

En 2001 una empresa china lo reconstruyó por 2.300 millones de euros. Inaugurado en 2015, utiliza locomotoras de General Electric y vagones chinos. Desde entonces la cantidad de mercancías que se transportan por esta vía no ha dejado de aumentar.

El jefe de estación de Benguela, luis Lopes Teixeira, asegura que también planean extender la línea a Zambia, un país igualmente rico en minerales.

"Actualmente contamos con dos trenes cada quince días, pero estamos trabajando para aumentar esa cifra hasta tres, cuatro o incluso cinco trenes diarios. Los sectores que más podrían beneficiarse de la Línea Ferroviaria de Benguela son la agricultura, la industria, la construcción y la creación de nuevas empresas."

Una puerta a nuevos negocios

En la capital Luanda, es donde las empresas de logística como Early Green empiezan a ponerse manos a la obra para aprovechar los beneficios del Corredor del Lobito.

"Se gana mucho más tiempo usando el Corredor del Lobito. Estamos muy cerca de las minas más importantes de la RDC ( República Democrática del Congo ), está justo al otro lado de la frontera. Por tanto es más fácil, más ágil", manifiesta Sergio Chambel, director de Early Green.

El ferrocarril está apoyando a las empresas en ambas direcciones, grandes y pequeñas. En los vagones del puerto de Lobito cargan aquí azufre con destino a la República Democrática del Congo. Pero también existe la posibilidad de realizar envíos más grandes desde el sur de África, con una terminal de minerales en el puerto.

Los angoleños también se están beneficiando. Aquí en la provincia de Benguela que incluye Lobito y zonas fronterizas, acuden a diario comerciantes y viajeros,

"En la parte oriental del país y más remota, donde hasta ahora apenas había carreteras, el ferrocarril ha permitido que la gente traiga sus productos agrícolas, los venda aquí en el tren, en los municipios vecinos, en las regiones cercanas.....El potencial es realmente enorme aquí si tuvieras una industria transformadora, o una agroindustria, que podrían usarla, y llevar sus productos a las ciudades, a la costa, e incluso exportarla. ", explica Joh Schubert, antropólogo de la Universidad de Brunel en Londres.

Esta vía de comunicación, rápida, barata y segura, puede abrir nuevas oportunidades a la economía de Angola.