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¿Por qué cada vez más países europeos están haciendo obligatorias las vacunas?

¿Por qué cada vez más países europeos están haciendo obligatorias las vacunas?
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REUTERS/Lindsey Wasson/File Photo
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¿Se unirá Alemania al creciente número de países de la Unión Europea que hacen obligatoria la vacunación para hacer frente a los brotes de sarampión y otras enfermedades?

Su ministro de Sanidad ha propuesto una multa de 2.500 euros para los padres que se nieguen a vacunar a sus hijos contra el sarampión como parte de un esfuerzo para erradicar la enfermedad.

En una entrevista publicada en el sitio web del gobierno alemán el domingo, Jens Spahn propuso prohibiciones y multas a los jardines de infancia como parte de una propuesta legislativa sobre vacunas obligatorias.

En Alemania, al igual que en otros países europeos, las políticas de vacunación están cambiando tras el resurgimiento del sarampión.

El año pasado, esta enfermedad que se creía prácticamente erradicada mató a 72 niños y adultos en la región europea, ya que los casos aumentaron significativamente.

Hubo 82.596 casos de sarampión en 2018, en comparación con 25.863 en 2017, según la Organización Mundial de la Salud.

La mayoría de los casos, dijo la Organización Mundial de la Salud (OMS), se concentraron en Ucrania. Pero Francia e Italia también ocuparon un lugar destacado en la región.

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El sarampión es altamente contagioso y particularmente dañino para los bebés y niños con sistemas inmunológicos débiles. Causa infección con síntomas de fiebre alta y sarpullido en el cuerpo. En algunos casos, puede causar ceguera, inflamación cerebral o incluso la muerte.

Aunque los países europeos firmaron el Plan de Acción Europeo para la Vacuna con el objetivo de detener la propagación del sarampión y la rubéola para 2015, el número de casos no ha hecho más que aumentar, a pesar del aumento de las inmunizaciones en general.

Los gobiernos están decidiendo ahora si requieren o no la vacunación de adultos y niños. La vacuna contra el sarampión sólo es obligatoria en 11 países de la UE. Los otros lo recomiendan en lugar de exigirlo.

Entre los países con mayores obligaciones de vacunas se encuentran Francia, Italia y Grecia, que recientemente cambiaron sus políticas de vacunación en respuesta al brote de sarampión.

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Las vacunas comunes que los países con vacunas obligatorias requieren incluyen difteria, tétanos, tos ferina, poliomielitis, sarampión, paperas y rubéola.

Bulgaria, República Checa, Hungría, Letonia y Polonia exigen que los bebés sean vacunados contra la tuberculosis.

A partir de 2018, la necesidad de vacunación en Francia pasó de tres a once. Grecia actualizó su política de vacunación en 2019. El gobierno italiano comenzó a exigir vacunas en 2017.

Alemania parece estar haciendo lo mismo.

"En un país libre tengo que poder confiar en que mi homólogo no me ponga en peligro innecesariamente", dijo el domingo el Ministro de Salud alemán. "Eso también es una condición para la libertad."

En España, no hay vacunas obligatorias, pero hay un calendario que la Asociación Española de Pediatría recomienda seguir. Por otra parte, algunas regiones españolas (Castilla y León, Extremadura, Galicia y Melilla) exigen una tarjeta de vacunación para poder acceder a una plaza en una guardería pública. Nueve vacunas son financiadas en toda el país, entre ellas el sarampión, otras dependen de la región.