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Estudian la "alarmante" pérdida de los glaciares del Himalaya con satélites espía

El área de Dragnag en octubre de 2018 y octubre de 1980
El área de Dragnag en octubre de 2018 y octubre de 1980 -
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Copernicus/ EO Browser/ USGS
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Los glaciares del Himalaya han retrocedido a un ritmo alarmante. Un grupo de científicos ha podido comprobarlo gracias a imágenes tomadas durante la Guerra Fría por un programa secreto de espionaje estadounidense. Las imágenes clasificadas fueron publicadas en 2011 y cedidas al centro de Estudios Geológicos de Estados Unidos (USGS) para investigaciones científicas.

Ahora un equipo científico presenta los resultados de una titánica investigación en la que han comparado las imágenes de hace 40 años con las de ahora.

La conclusión es que la pérdida de los glaciares se ha acelerado especialmente en los últimos 20 años.

"Es ciertamente muy preocupante. Este es uno de los varios estudios que muestran que los glaciares del Himalaya están retrocediendo de manera bastante dramática", dice a euronews Arun Shrestha, especialista principal en cambio climático del Centro Internacional para el Desarrollo Integrado de las Montañas.

El nuevo estudio, que abarca 40 años de observaciones por satélite en India, China, Nepal y Bután, mostró que los glaciares han estado perdiendo el equivalente a más de 45 centímetros de hielo vertical al año desde el año 2000. Esto representa el doble de la tasa entre 1975 y 2000.

Utilizando fotos de la red de satélites de la Unión Europea Copernicus y del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS), hemos comparado los glaciares de la cara sur de los picos Lunag Ri y Cho Oyu, en el campo de Dragnag durante octubre de 1980 y 2018.

USGS
Octubre de 1980USGS
Copernicus Sentinel / EO Browser
Octubre de 2018Copernicus Sentinel / EO Browser

La longitud de los principales glaciares no parece haber cambiado mucho porque como señala el estudio las pérdidas se han producido sobre todo en volumen, espesor y calidad del hielo.

El hielo del Himalaya tiene consecuencias directas para unos 800 millones de personas que dependen del agua de deshielo para mantener sus ríos.

Los científicos temen ahora que, a medida que se va secando, la disminución del suministro de agua a regiones densamente pobladas de la India, el Pakistán y China pueda provocar una crisis internacional.

"La implicación de la pérdida de hielo y su impacto en el agua va a ser bastante dramática, bastante escalofriante", dijo Shrestha en una entrevista en Euronews Now.

Uno de los problemas asociados a la terrible ola de calor que está sufriendo La India en estos momentos, con temperaturas por encima de los 50ºC es la falta de agua.