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Pontevedra, la ciudad española sin coches

Pontevedra, la ciudad española sin coches
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Pontevedra es la ciudad española sin coches, en sus calles hay otro tipo de atascos. Desde 1999, el tráfico se ha reducido en un 97% en el centro de la ciudad y las emisiones de carbono han descendido en un 67%.

Un modelo con el que los vecinos se sienten cómodos

La ciudad gallega ha adoptado un modelo con el que los vecinos parecen estar contentos. “Te relajas caminando con los niños por las calles sin miedo a que los atropelle un coche. Pueden ir con la bicicleta, con sus scooters sin ningún peligro, nos cuenta Noelia Quintana, vecina de Pontevedra.

Pero también los negocios lo agradecen. Mercedes Escauriaza es dueña de una tienda en la ciudad: "La gente deja sus coches en un aparcamiento alternativo, y hacen sus compras sin prisa".

Una medida que acabó con el tráfico innecesario

Damos un paseo con el alcalde Miguel Anxo Lores, el hombre detrás de la transformación de la ciudad, que ahora entra en su sexto mandato consecutivo: “Teníamos 150.000 vehículos entrando diariamente al centro de la ciudad. Y el 30% del tráfico eran coches que ni siquiera paraban en la ciudad. Lo quitamos todo. Luego, otro 30-40% estaba tratando de encontrar un lugar para estacionar. Se trata de un tráfico de agitación que sólo genera contaminación, crea accidentes, perturba y ocupa el espacio público. Eliminamos el tráfico de tránsito y el tráfico de agitación, y sólo permitimos el tráfico que es necesario, que es sólo una porción muy pequeña”.

La ciudad transformó hasta 700.000 metros cuadrados, anteriormente reservados para el tráfico rodado y los aparcamientos, en un espacio acogedor para la interacción humana. Y el modelo sigue expandiéndose.

"La idea principal era recuperar el espacio público para la gente, pensando en la autonomía de los desfavorecidos, como los niños, los ancianos, los manitas... Queríamos que la ciudad volviera a la vida, porque donde hay coches, no hay vida", continúa contando Lores.

Un ejemplo para el resto del país

Hace 20 años, Pontevedra inició un modelo centrado en el peatón que es ahora una tendencia importante en las ciudades de todo el mundo, pero mientras que Madrid está tratando de revertir sus zonas de bajas emisiones de carbono de Madrid Central, y la UE ha iniciado un procedimiento de sanción contra España por sus altos niveles de contaminación en Madrid y Barcelona, Pontevedra ofrece ideas útiles sobre cómo reducir el tráfico y hacer frente a la contaminación.

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Pontevedra cuenta con aceras más anchas y carriles angostos para calmar el tráfico, y pasos de peatones elevados para subrayar que los vehículos están entrando en un espacio peatonal. Pero sorprendentemente, en la ciudad libre de coches, estos pueden entrar en zonas reservadas sin previa autorización si realmente lo necesitan

"Vehículos privados que necesitan entrar, porque están transportando carga, o usted va a buscar un edredón en la lavandería, o un televisor del taller de reparaciones, o está dejando caer a una persona mayor”, explica el alcalde.

Cada día el aire de nuestras ciudades se contamina más y más, el alcalde Lores piensa que tarde o temprano todas las ciudades tendrán que introducir algunas medidas para reducir la congestión del tráfico y la contaminación. Dice que cada ciudad tendrá que encontrar su propio modelo y Pontevedra, demuestra que un entorno libre de coches es posible.