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Día Mundial de la Asistencia Humanitaria: "Estamos cubriendo huecos que deberían ocupar los Estados"

Día Mundial de la Asistencia Humanitaria: "Estamos cubriendo huecos que deberían ocupar los Estados"
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REUTERS/Juan Medina/File Photo
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Cada 19 de agosto se celebra el el Día Mundial de la Asistencia Humanitaria. El bombero español Manuel Blanco conoce la cara y la cruz del trabajo como voluntario en el rescate de personas en el Mediterráneo, que le llevó a sentarse en el banquillo de los acusados en la isla griega de Lesbos.

"Estamos ahí porque no hay organismos oficiales que estén llevando a cabo este tipo de acciones", explica Blanco, sargento bombero de la Diputación de Sevilla y vicepresidente de la ONG española PROEM-AID, en una entrevista a Euronews, en el que ha reivindicado la labor de los voluntarios en emergencias humanitarias y ha criticado que se esté criminalizando. "Estamos cubriendo huecos, espacios que deberian estar ocupados por las administraciones y por los Estado y somos las organizaciones los que estamos haciendo de pegamento".

Junto con otros dos compañeros, Blanco fue juzgado en Mitilene, capital de Lesbos, el 7 de mayo de 2018, acusados de tráfico ilegal por facilitar el acceso de personas que no tenían el derecho administrativo de entrar en el territorio europeo.

"Es una fila línea la que separa en este caso el trabajo humanitario con el tráfico de personas", explica el bombero. Finalmente fueron declarados inocentes, pero la acusación les mantuvo dos años en vilo.

Su pesadilla comenzó el 14 de enero de 2016, cuando fueron detenidos por los guardacostas griegos, después de una operación de rescate.

No han sido los únicos bomberos españoles cuyas labores humanitarias se han visto amenazadas con repercusiones legales. Miguel Roldán es también bombero del Ayuntamiento de Sevilla y recibió una notificación en 2018 de un juzgado italiano un año después de participar como voluntario en una misión de rescate frente a las costas libias, en el que se le anunciaba que se le estaba investigando por cooperación con el tráfico de personas.

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"Salvar vidas no debería costar ninguna otra vida. Pero en 2018 cerca de 400 trabajadores humanitarios fueron víctimas de ataques graves", denuncia la representación de la Comisión Europea en Barcelona, en una publicación en la que critica que los voluntarios sean objeto de ataques.

"Hoy y siempre, honramos la valentía y la dedicación del personal humanitario, gente que pone su vida en riesgo para salvar la de los demás. Y recordemos, una vez más, que NO SON UN OBJETIVO", añade.

Blanco también se refirió a la situación de emergencia que están viviendo los voluntarios a bordo de la embarcación de la ONG española Open Arms, que llevan 18 días esperando para desembarcar a las más de cien personas que rescataron en el mar.

"No tiene que ser una situación nada fácil, se incrementa la desesperación con la tensión acumulada que han traído de la travesía", explica Blanco, quien señala que en estos casos es muy complicado gestionar los diferentes tipos de respuestas al estrés. "Hay personas que colaboran, otras con impulsos negativos, incluso suicidas...hay que identificar estos patrones".

Blanco critica que abunden las noticias falsas sobre la labor de las ONG en el Mediterráneo y que terminen por poner a la sociedad en su contra. "Hoy por hoy es necesario, sino habría mucho personas que lo estarían pensando aún peor".