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Retratan con gran detalle el día en que un meteorito provocó la extinción de los dinosaurios

Retratan con gran detalle el día en que un meteorito provocó la extinción de los dinosaurios
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Antes incluso de impactar frente a las costas mexicanas, el asteroide en fricción con la atmósfera generó tanta energía que provocó incendios a miles de kilómetros a la redonda. El impacto del meteorito en la Península de Yucatán fue tan violento que el gigantesco cráter de 100 kilómetros de diámetro creó una enorme nube de roca pulverizada que al depositarse creó un gran pico en el centro del cráter en cuestión de minutos. En media hora el gran tsunami que provocó barrió el cráter depositando más sedimentos y finalmente, en 24 horas fue cubierto por el mar. El pico central se colapsó formando un anillo, y el cráter se convirtió en el actual Golfo de México.

Los investigadores estiman que el asteroide que cambió la faz de la Tierra hace unos 66 millones de años generó una potencia equivalente a 10.000 millones de bombas atómicas de las utilizadas por EEUU en la Segunda Guerra Mundial.

El meteorito que terminó con los dinosaurios (y el 75% de la vida en el Planeta) provocó incendios masivos que se extendieron miles de kilómetros, como evidencia el abundante carbón hallado sobre los sediementos creados por el tsunami. El humo y el azufre liberado a la atmósfera "ahogaron" la vida en la Tierra.

Se trata de la "fotografía" del meteorito que provocó la mayor extinción de masas conocida, y estaba escondida en los sedimentos a más de 1.000 metros bajo el lecho marino, en el cráter de Chicxulub, en el Golfo de México. Ahora un equipo internacional de científicos acaba de publicar el resultado de años de trabajo en la revista científica PNAS y, aunque viene a confirmar las teorías más extendidas sobre la extinción de los dinosaurios -incendios y un periodo de cambio climático- explica el proceso con todo lujo de detalles, como la rapidez con la que se colapsó e inundó el cráter.

El artículo, titulado "El Primer Día del Cenozico" revela que fueron el fuego y el azufre, no el impacto, lo que exterminó la vida en la Tierra. La entrada del meteorito en la atmósfera provocó tanta energía que provocó incendios a miles de kilómetros del lugar del impacto. Las últimas capas de carbón, sugieren que años después del impacto todavía seguían lloviendo cenizas y carbón de los incendios que se desataron en todo el mundo.

"Disfruten leyendo los artículos sobre nuestra investigación sobre el primer día del Cenozoico"

"Los dinosaurios, primero se achicharraron y después se congelaron" explica el profesor Sean Gulick del Instituto de Geofísica de la Universidad de Texas. "No todos los dinosaurios murieron ese día, pero muchos de ellos sí". Tras el infierno de los incendios masivos vino un largo periodo de enfriamiento global provocado por las partículas y gases emitidas a la atmósfera por el fuego.

El cráter contenía mucho carbón, pero nada de azufre - a pesar de que el suelo alrededor es rico en este mineral- lo que sugiere a los científicos que el meteorito pulverizó el azufre del lugar del impacto y lo liberó en la atmósfera, lo que contribuyó al caos climático que siguió.

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Las distintas capas de sedimentos relatan la historia del cataclismo de hace 65 millones de añosECORD

Según el comunicado de la Universidad de Texas el azufre reflejó "la luz solar fuera del planeta causando un enfriamiento global. Los investigadores estiman que al menos 325 mil millones de toneladas métricas de azufre habrían sido liberadas por el impacto.

Para ponerlo en perspectiva, eso es cerca de cuatro órdenes de magnitud mayores que el azufre que fue arrojado durante la erupción de Krakatoa en 1883 - que enfrío el clima de la Tierra en un promedio de 16ºC durante cinco años.

Aunque el impacto de los asteroides creó una destrucción masiva a nivel regional, fue este cambio climático global lo que causó una extinción masiva, matando a los dinosaurios junto con la mayoría de la vida en el planeta en ese momento.

"El verdadero asesino tiene que ser atmosférico", dijo Gulick. "La única forma de conseguir una extinción masiva global como esta es un efecto atmosférico."

Dicho esto, la comunidad científica todavía debate si la extinción de los dinosaurios fue provocada "sólo" por la reacción en cadena que generó el meteorito. Dos estudios recientes apuntan a que previamente la actividad volcánica en la India ya había liberado gigantescas cantidades de gases de efecto invernadero que habían alterado la atmósfera a niveles críticos.

Años "leyendo" las entrañas de la Tierra

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Logo de la expedición, muy gráficoIODP / ECORD

La "Expedición 364" al núcleo del anillo del pico Chicxulub se lanzó lugar entre abril y mayo de 2016 gracias a una plataforma instalada en el lugar del impacto. Desde entonces los científicos han escaneado escrupulosamente las muestras gracias a las últimas tecnologías y han conseguido reconstruir aquel apocalipsis.

Los científicos pudieron extraer cilindros de sedimentos de la zona del impacto hasta llegar a la mismísima "zona cero".

E. Le Ber, ECORD/IODP
Así trabajaron para "leer" los sedimentosE. Le Ber, ECORD/IODP

La geología del lugar del impacto revela el caos infernal que le siguió. No se parece a las capas anteriores y presenta una mezcla de roca fundida, sedimentos traídos por las olas gigantes y carbón.

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La zona del impacto es claramente identificableECORD

En resumen, "la Expedición 364 al núcleo del anillo del pico Chicxulub contiene el registro más completo y extenso hasta la fecha del momento posterior a la extinción masiva K-Pg" (Cretácico-Paleógeno)" dicen, orgullosos, los autores en el estudio.

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La plataforma de "la 364" vista desde Progresso, México y muestras de sedimentosIODP / ECORD
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