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FORUM, un satélite europeo para entender los ángulos muertos del cambio climático

Captura de pantalla del vídeo explicativo
Captura de pantalla del vídeo explicativo -
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Agencia Espacial Europea ESA - Cereceda, Rafael
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Después de un sofisticado proceso de selección la Agencia Espacial Euroea ha elegido el proyecto FORUM como su novena misión de exploración de la Tierra. FORUM (Far-infrared Outgoing Radiation Understanding and Monitoring) permitirá medir y entender la influencia de los infrarrojos lejanos -las emisiones de infrarrojos de la Tierra hacia el exterior- en el sistema climático terrestre. Se trata de uno de los eslabones perdidos en la ciencia climática.

La Agencia Espacial Europea se decidió por la misión FORUM porque permitirá mejorar los modelos climáticos y las predicciones. "Con el tema del cambio climático como un asunto de preocupación global, finalmente dicidimos recomendar este este concepto" dice Wolfram Mauser, que presidió el comité de selección.

Mark Drinkwater, jefe de las misiones de exploración de la tierra de la agencia europea explica a euronews que FORUM ha sido elegida "por su contribución única a la ciencia del sistema terrestre, con un enfoque en los procesos que regulan el presupuesto de radiación de la Tierra y que por lo tanto tienen una importancia crítica para el clima".

En un mensaje nos explica:

"El principal objetivo de investigación de la misión del FORUM es la evaluación del papel del infrarrojo lejano en la configuración del clima actual y así reducir la incertidumbre en las predicciones del cambio climático futuro. Esto será abordado por:

a) Realizar mediciones precisas de la radiación infrarroja lejana global para validar el estado actual de los modelos.

b) Utilizar mediciones para comprender los procesos que controlan la transferencia de radiaciones infrarrojas lejanas y, por lo tanto, el efecto invernadero de la Tierra.

c) La actualización del conocimiento de estos procesos para trasladarlo a los modelos de predicción meteorológica y climáticos.

d) Caracterizar los mecanismos de retroalimentación críticos.

Para lograr estos objetivos científicos, FORUM tiene como objetivo medir el espectro de emisiones más alto de la atmósfera de la Tierra en la región del infrarrojo lejano. Aproximadamente la mitad de las emisiones de la Tierra al espacio se producen dentro de la región de infrarrojos lejanos del espectro.

La misión mejorará nuestra comprensión del sistema climático al permitir la cuantificación de la contribución del infrarrojo lejano al presupuesto de radiación de la Tierra (centrándose especialmente en el impacto de la contribución del vapor de agua, las propiedades de las nubes de cirros y la las emisiones de la superficie de hielo y nieve).

FORUM medirá el espectro de emisiones de la parte superior de la atmósfera de la Tierra utilizando un único satélite que llevará dos instrumentos ópticos: un instrumento de medición y un captor de Imágenes Integrado.

Sus instrumentos medirán el espectro de infrarrojos lejanos. Actualmente, las observaciones sólo cubren la región del infrarrojo medio, y no hay mediciones en el infrarrojo lejano (de 15 a 100 μm). El satélite está planeado para volar en formación suelta con el satélite MetOp-SG(A1), para explotar la sinergia con las observaciones de la próxima generación del Interferómetro de Sondeo Atmosférico Infrarrojo (IASI)."

La temperatura de la superficie de la Tierra está determinada por el balance de radiación en la parte superior de la atmósfera, pero este balance se ha visto perturbado por la emisión de gases de efecto invernadero que atrapan el calor, que de otro modo escaparía al espacio, en la atmósfera .

Más de la mitad de esta energía de onda larga saliente se encuentra en la parte infrarroja lejana del espectro electromagnético, y hasta ahora no se ha medido.

El vapor de agua es el principal causante del efecto invernadero, contrariamente a lo que se pueda pensar. Sin embargo los científicos todavía no entienden completamente su papel en el cambio climático. Medir los infrarrojos lejanos permitirá entender mejor qué está provocando la avería en el sistema de refrigeración de nuestro planeta.

Josef Aschbacher, Director de Programas de Observación de la Tierra de la ESA, dijo: "FORUM medirá, por primera vez, la parte infrarroja lejana del espectro electromagnético del espacio, lo que nos permitirá comprender mejor el equilibrio energético de nuestro planeta. FORUM aportará grandes beneficios a la ciencia del clima.

"Comprender mejor la complejidad de nuestro sistema climático y llenar los vacíos en nuestro conocimiento es de importancia crítica, ya que las consecuencias del cambio climático son de largo alcance y afectan a todas las facetas de la sociedad y del mundo natural" añadió.

Ahora se afinará el diseño de la misión y se construirá con vistas a su lanzamiento en 2026.