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La batalla contra la malaria, lenta pero segura

La batalla contra la malaria, lenta pero segura
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Hace casi 20 años, un miércoles cualquiera, la hija de Elhadj Diop enfermó de malaria. Al viernes siguiente, la niña de 12 años moría. En tan solo dos días la vida de esta familia senegalesa cambiaba para siempre. Elhadj trabajaba como fotógrafo. Lo dejó todo para unirse a la lucha contra la malaria. Por aquel entonces, había mucho trabajo por hacer:

"He convertido mi dolor en una lucha por la vida", confiesa Elhadj, activista de Malaria No More. "Al principio, hace 20 años, fue muy dificil, porque la gente no conocía ese espíritu de lucha, no se volcaba en el uso de los mosquiteras, porque en ese momento eran mucho más caras. Lo que creo haber logrado con mi comunidad es un cambio de hábitos, lo que significa una buena comprensión de lo que informamos y de lo que comunicamos".

El Fondo Mundial financia en gran medida programas de salud contra la malaria en el África subsahariana, pero también en países del sudeste asiático, como la India.

Desde 2010, el número total de muertes ha disminuido en un 60% en los países más afectados. Se ha progresado en el acceso al tratamiento y el 57% de las personas en todo el mundo tiene ahora acceso a mosquiteras tratadas con insecticidas de larga duración, cuando hace siete años era solo un 33%.

Parásitos muy resistentes

Pero en el sudeste asiático en particular, la resistencia a las terapias basadas en la famosa artemisinina se ha convertido en una amenaza y es ahora mismo motivo de preocupación. Los mosquitos son cada vez más fuertes frente los insecticidas y algunas especies de parásitos han desarrollado una fuerte resistencia a los medicamentos antipalúdicos.

"Nos comprometemos a aumentar las contribuciones a la investigación" asegura el director de la Asociación RBM, Roll Back Malaria, Abdourahmane Diallo. "Es fundamental ir más rápido que estos parásitos, los cuales, hasta ahora, han demostrado ser más listos que nosotros".

Se necesitan fondos para la investigación de nuevos medicamentos que hagan frente a estos parásitos tan resistentes, responsables de la muerte de más de 400.000 personas al año. Dos tercios de ellas, niños menores de cinco años. La lucha avanza, pero la victoria aún está lejos.