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Un robot que trabaja en condiciones extremas, Premio Radar a la Innovación

Un robot que trabaja en condiciones extremas, Premio Radar a la Innovación
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Viajamos a Lamone, en el sur de Suiza, para descubrir un robot que puede escalar superficies totalmente verticales y lisas. Ha sido diseñado para inspeccionar y reparar sitios industriales en ambientes remotos y difíciles.¿Cómo y en qué medida es posible? Hablamos con sus creadores para entender la viabilidad de este proyecto y su futura integración en el mercado.

El prototipo ha sido desarrollado por investigadores en robótica, cinética, dinámica y mecatrónica, así como por ingenieros de software y de visión por ordenador. El robot fue diseñado para moverse hacia adelante y atrás, y para rotar sobre superficies metálicas en sitios como plataformas en alta mar o cascos de barcos.

Anna Valente, profesora de robótica industrial y directora del proyecto, explica algunas de las ventajas de este prototipo: "El aspecto principal es la capacidad del robot para operar en condiciones difíciles, complejas y arriesgadas. Necesitamos una plataforma capaz de operar entre los rangos de temperatura de -20ºC y +35ºC; este es un rango térmico realmente relevante. El robot debe ser resistente al agua, a la sal, al viento... debe ser una estructura robusta".

"El prototipo puede escalar verticalmente superficies extremadamente resbaladizas

El prototipo puede escalar verticalmente superficies extremadamente resbaladizas porque se mueve como un vehículo oruga. Está equipado con dos correas de goma que se mantienen en contacto con la superficie gracias a un sistema de adhesión por vacío.

"El principal desafío era asegurar el sistema de adhesión. Teníamos que ser capaces de asegurarnos de que el robot es capaz de sostener verticalmente su propio peso al mismo tiempo que se desplaza. Pero también teníamos que asegurarnos de que el robot pudiera sujetarse a las superficies verticales mientras realizaba los trabajos de reparación", cuenta Diego Gitardi, ingeniero mecánico.

El robot ha sido programado para identificar la corrosión, limpiarla y reparar la superficie. "El robot es capaz de realizar operaciones articuladas y complejas que actualmente se realizan por operadores humanos. Cuando operan bajo estas circunstancias, los trabajadores enfrentan riesgos importantes. Riesgos para la salud y la seguridad", explica Valente.

Este trabajo destacó en un evento reciente en el que se presentaron las últimas novedades europeas en investigación e innovación. El equipo de Anna Valente fue galardonado con el Premio Radar de Innovación 2019, en reconocimiento a su proyección de mercado y a su tecnología innovadora. Esta iniciativa cuenta con el apoyo de la Comisión Europea para ayudar a los innovadores a desarrollar su potencial.

"En Europa tenemos excelencia científica
Signe Ratso
Departamento de la Comisión Europea para investigación en innovación

Signe Ratso es directora general adjunta del departamento de la Comisión Europea para investigación en innovación: "En Europa tenemos excelencia científica. Sólo somos el 7% de la población mundial. Sin embargo, representamos el 20% de la financiación de la investigación y la innovación y un tercio de las publicaciones de Excelencia en el mundo. Donde aún no somos tan buenos es en llevar estos resultados científicos del laboratorio al mercado. Y esto es algo que estamos abordando ahora con los Fondos Europeos de Innovación que vamos a establecer con el nuevo programa marco de investigación 'Horizon Europe'"

Por su parte, Valente ya tiene algunas ideas sobre cómo llevar a este robot al mercado. "La logística naval es un segmento de mercado clave y estratégico para nosotros. El robot también puede ser utilizado en sitios offshore, tanto en plataformas de petróleo y gas como en turbinas eólicas.También podría aplicarse en el campo aeroespacial".

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