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Proyecto Kraken: El futuro de la impresión 3D se desarrolla en España

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Proyecto Kraken: El futuro de la impresión 3D se desarrolla en España
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Esto es un híbrido entre robot e impresora 3D. Es capaz de construir estructuras sólidas de diversos materiales como el aluminio, por ejemplo, o también la resina. Ha sido diseñado para fomentar la competitividad de las industrias europeas de la automoción, la construcción y la aeronáutica.

¿Cómo y hasta qué punto es eso posible? Científicos europeos coordinados aquí, en Zaragoza, en España, han trabajado juntos para dar respuesta a esa pregunta.

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Según los investigadores, la tecnología del proyecto Kraken ha sido diseñada para acelerar en un 40% los procesos de fabricación de componentes industriales.

El robot es capaz de crear estructuras metálicas grandes y pequeñas con una precisión de 0,1 milímetros gracias a un escáner láser.

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Podemos trabajar en áreas, en nuestro caso, de 20m X4 X4, más o menos", explica Iván Monzón, ingeniero industrial del AITIIP Centro Tecnológico de Zaragoza. "Pero el tamaño no es nuestro limitante. Ya que en este caso nos limita el tamaño del puente grúa. Pero no hay ninguna limitación técnica que nos impida utilizar otro puente grúa sin columnas o directamente un robot móvil.

Controlado en todo momento, el robot también puede imprimir volúmenes en resina, en forma de pasta de poliuretano, a un ritmo de 120 kilos por hora.

Construcciones complejas y diferentes

"Nos permite trabajar con hibridación de tecnologías", continúa Monzón. "Por lo que podemos tanto imprimir como sustraer material de las piezas. En este caso podéis ver cómo se ha fresado la parte superior del castillo para conseguir ese acabado final. Podemos hacer construcciones muy complejas y con geometrías bastante variables".

Las piezas acabadas y semiacabadas son constantemente monitorizadas para detectar cualquier fallo desde el primer momento, con el objetivo de aumentar la eficiencia y reducir la cantidad de material desperdiciado.

Sumar tecnologías para aumentar la competitividad

Los científicos miran más allá en busca de otros métodos para enriquecer el sistema.

"Tenemos en cartera algún concepto para agregar inteligencia artificial, para desarrollar digital twins, para desarrollar nuevos interfaces máquina-hombre", asegura Berta Gonzalvo, ingeniera industrial y directora de investigación de AITIIP. "Así como la integración de tecnologías desarrolladas en este proyecto en otras máquinas o herramientas".

Esta tecnología ya se emplea para fabricar maquetas como esta, aunque en sus orígenes fue desarrollada para las industrias de la automoción y la construcción. Su potencial es enorme.

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Desde la aeronáutica a las energías renovables

"El sector aeronáutico está muy interesado en la solución que estamos planteando", mantiene José Antonio Dieste, ingeniero mecánico de AITIIP Centro Tecnológico y coordinador del proyecto. "El sector de astilleros para la fabricación de barcos o de yates. También el sector del ferrocarril y para el tema de energías renovables. Sobre todo para la fabricación de palas de aerogenerador, sistemas que van a trabajar offshore. Al fin y al cabo es un sistema fácil de replicar".

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Los especialistas aseguran que el sistema requiere un 90% menos de espacio que otras tecnologías existentes y está casi listo para salir al mercado.

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