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La carrera para conseguir una vacuna contra el COVID-19: ¿qué países están más avanzados en Europa?

La carrera para conseguir una vacuna contra el COVID-19: ¿qué países están más avanzados en Europa?
Derechos de autor  Oxford University Pool via AP
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La carrera para encontrar una vacuna contra el coronavirus está en marcha y, frente al predominio estadounidense y chino, ¿quiénes son los europeos en la investigación? ¿Qué países son los más avanzados en materia de ensayos clínicos? ¿Para cuándo podemos esperar una vacuna? ¿Qué países participan en la búsqueda de tratamientos?

Mientras que la mitad de la población mundial ha sido puesta en confinamiento y algunos países ya están en vías de levantar gradualmente estas restricciones, el secretario general de Naciones Unidas, António Guterres, ha advertido: a largo plazo, encontrar una vacuna es la única forma posible de devolver el mundo a la "normalidad".

¿Qué países europeos están más avanzados?

En este momento, en Europa, según los datos recopilados por Euronews el 23 de abril de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Agencia Europea de Medicamentos, dos ensayos clínicos están o entrarán en la fase 1 en los próximos días: el primero se está llevando a cabo en la Universidad de Oxford, en Reino Unido, que administrará una primera dosis a 551 voluntarios, mientras que el mismo número recibirá una vacuna de control (o placebo).

En Alemania, la autoridad federal encargada de la certificación de vacunas ha dado luz verde al laboratorio BioNTech, con sede en Maguncia, para que lleve a cabo ensayos clínicos con 510 voluntarios de entre 18 y 55 años de edad. Los datos iniciales estarán disponibles "a finales de junio o principios de julio".

Para estas dos potenciales vacunas, las posibilidades de éxito se estiman en un 80%.

La fase 1 de un ensayo clínico consiste en "evaluar la seguridad del uso del producto, su desarrollo en el organismo, su umbral de tolerancia y los efectos adversos", nos recuerda la multinacional farmacéutica con sede en Francia, Sanofi.

Pero estos no son los únicos equipos europeos de científicos que están buscando activamente la vacuna.

En total, se están llevando a cabo cerca de 20 ensayos preclínicos en Europa, que preceden a la primera administración en seres humanos, en Reino Unido, Alemania, Francia, Italia, Dinamarca, España, Bélgica y Suiza. También hay varios ensayos en Rusia.

¿Cuánto tiempo falta antes de una vacuna?

Aún tendremos que ser pacientes. Según la Agencia Europea de Medicamentos, se tardará "al menos un año" en conseguir que se apruebe una vacuna y se produzca en cantidades suficientes.

Mientras tanto, continúan las investigaciones para encontrar un tratamiento para el Covid-19. Según datos parciales de la Agencia Europea de Medicamentos, se han aprobado al menos 120 ensayos clínicos en curso a nivel europeo. Entre la docena de países europeos que se lanzaron a la carrera se encuentran España, Francia, Reino Unido, Alemania, Dinamarca y Holanda.

¿En qué vías están trabajando los científicos? El ensayo clínico europeo Discovery, coordinado por el Inserm en Francia, está testando cinco modalidades de tratamiento, basadas en medicamentos antivirales (remdesivi, lopinavir y ritonavir), pero también en la hidroxicloroquina, de la que se ha hablado mucho en Francia en las últimas semanas.

Un medicamento que representa alrededor del 20% de los ensayos clínicos enumerados por la Agencia Europea de Medicamentos, pero cuya eficacia no ha sido probada.

¿Qué recursos se han movilizado?

La Comisión Europea dice haber movilizado un total de 380 millones de euros en la lucha contra el coronavirus. Este dinero está destinado a la investigación para desarrollar pruebas de diagnóstico, vacunas y tratamientos.

En particular, se han asignado 80 millones de euros al laboratorio alemán CureVac en forma de garantías de préstamo. Pero incluso antes de la crisis sanitaria, los europeos ya habían decidido aumentar los fondos destinados a la investigación.