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Alucinaciones, psicosis, derrames: así es cómo el COVID-19 puede atacar al cerebro

Médicos y enfermeras atienden a un paciente dentro de la unidad de cuidados intensivos para casos de COVID-19 en el hospital privado Ricardo Palma, en Lima, Perú.
Médicos y enfermeras atienden a un paciente dentro de la unidad de cuidados intensivos para casos de COVID-19 en el hospital privado Ricardo Palma, en Lima, Perú.   -   Derechos de autor  AP Photo/Rodrigo Abd
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No es solo tos y fiebre. A medida que avanza la pandemia del coronavirus, médicos y científicos comienzan a ampliar el espectro de las posibles manifestaciones del COVID-19, que puede atacar diversas partes del organismo más allá del sistema respiratorio del paciente.

En este sentido, un grupo de investigadores británicos acaba de publicar un estudio preliminar que individualiza trastornos neurológicos asociados con la infección, que incluyen encefalitis, síndromes inflamatorios del sistema nervioso central y derrames cerebrales.

Una mujer de 55 años sin trastornos psiquiátricos en su historial médico fue ingresada en un hospital después de 14 días de fiebre, tos, dolores musculares y dificultades para respirar. Después de ser tratada con oxígeno durante tres días, fue dada de alta.

Al día siguiente, su marido advirtió un comportamiento extraño en la mujer. Parecía confundida y desorientada. Se ponía y quitaba el abrigo en continuación. Tenía alucinaciones, veía monos y leones en su casa. Además se sentía perseguida y reaccionaba de forma agresiva con su familia y el personal del hospital.

Otra mujer, de 65 años, también sufrió alucinaciones 6 días después de haber presentado un cuadro clínico de fiebre, tos y dolores musculares. Veía los objetos de su casa flotar. Tenía problemas para hablar y se sentía desorientada y confusa.

Se trata de dos de los casos citados por el estudio que se ha centrado en 43 pacientes diagnosticados con COVID-19 y cuyos primeros resultados han sido publicados en la revista de neurología Brain de la Universidad de Oxford.

Los autores han observado una serie categorías de patologías neurológicas asociadas a la respuesta del cuerpo ante la infección de la COVID-19 que incluyen encefalitis con delirios y psicosis, síndromes inflamatorios del sistema central, derrames y accidentes cerebrovasculares.

"La infección por SARS-CoV-2 se asocia con un amplio espectro de síndromes neurológicos que afectan a todo el eje neurálgico, incluida la vasculatura cerebral y, en algunos casos, responden a las inmunoterapias", indica el estudio que no ha encontrado relación entre la gravedad del COVID-19 a nivel respiratorio y la aparición de trastornos neurológicos.

Trastornos también observados en Wuhan

Estos investigadores británicos no han sido los únicos en señalar estas manifestaciones.

Médicos de todo el mundo están informando de casos de manifestaciones neurológicas que sugieren que el virus puede penetrar en el sistema nervioso central.

Un equipo de Wuhan, el primer epicentro de la pandemia, también publicó un documento preliminar en el que se informa de que el 36,4% de los 214 pacientes estudiados desarrollaron diferentes grados de trastornos neurológicos, similares a los citados en el estudio británico.

Detrás de estas manifestaciones neurológicas podría jugar un papel la desconocida tormenta de citoquinas con la que el sistema inmunológico responde a la infección por coronavirus.

"El sistema inmune 'mata' algunas células para reparar el tejido dañado", explicaba a Euronews el doctor Roger Paredes, jefe de la Unidad de Enfermedades Infecciosas del Hospital Germans Trias i Pujol.

"Lo que está sucediendo ahora con el coronavirus es que, en lugar de enviar unas pocas células, está enviando toneladas de células que generan una respuesta inflamatoria incontrolada, no sólo en los pulmones sino que puede estar extendida en el cuerpo".