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El alcalde de Lisboa planea convertir los alquileres de Airbnb en casas para los trabajadores clave

El alcalde de Lisboa planea convertir los alquileres de Airbnb en casas para los trabajadores clave
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Lisboa tiene como objetivo reducir el número de alquileres a corto plazo al estilo de Airbnb e impulsar la vivienda asequible en el centro dando a los propietarios ventajas fiscales, según el alcalde de la ciudad.

Un nuevo programa lanzado en la capital portuguesa tiene como objetivo permitir que los trabajadores clave regresen al centro de la ciudad después de haber sido excluidos debido al auge del turismo.

Según el alcalde Fernando Medina, alrededor de un tercio de las propiedades del centro de la ciudad de Lisboa se utilizan actualmente como alquileres de vacaciones. Esto ha hecho subir los precios de los alquileres y ha vaciado las comunidades, escribió en el diario británico The Independent.

"Ahora queremos devolver a la gente que es el alma de Lisboa al centro de la ciudad para hacerla más verde, más sostenible y, en última instancia, un mejor lugar para vivir y visitar", dijo.

"Es posible dar prioridad a la vivienda asequible para el personal del hospital, los trabajadores del transporte, los maestros y los miles de personas que prestan nuestros servicios esenciales. Estamos ofreciendo pagar a los propietarios para que conviertan miles de alquileres a corto plazo en casas de 'alquiler seguro' para los trabajadores clave".

La turistificación de Lisboa

Cerca de 23 millones de turistas internacionales visitaron Portugal en 2018, impulsando el sector en un 8,1% interanual -el mayor aumento de la UE- y contribuyendo con 34.800 millones de euros a la economía del país.

Alrededor de 1 de cada 5 euros en Portugal proviene del turismo, y el sector emplea a más del 20 por ciento de la mano de obra del país, según un estudio del Consejo Mundial de Viajes y Turismo.

Lisboa, que cuenta con 500.000 habitantes, acoge anualmente a unos cuatro millones de turistas.

El atractivo de la ciudad ha provocado una fuerte demanda de alquileres a corto plazo, según la empresa inmobiliaria CBRE. Esta empresa estimó que los precios de los alquileres en Lisboa a principios de 2018 eran un 21% más altos que en el mismo período del año anterior.

El alquiler mensual medio se calculó en 1.682 dólares (1.492 euros).

La pandemia del COVID-19 y las medidas de confinamiento introducidas para frenar su propagación han afectado gravemente al mercado de los alquileres a corto plazo y, aunque las reservas se han recuperado desde entonces, los riesgos de una segunda oleada seguirán frenando el sector del turismo.

Esto lleva a algunos a predecir que la pandemia podría dar lugar a un retorno a los alquileres a largo plazo más tradicionales, considerados como menos vulnerables a las crisis repentinas.

Los propietarios de viviendas en Lisboa que se inscriben en el programa de ingresos seguros tienen garantizados unos ingresos mensuales durante cinco años, dice el municipio en su discurso. También estarán exentos del pago del impuesto sobre la renta por el alquiler.

La ciudad espera inscribir 1.000 propiedades en el programa antes de fin de año. Hasta ahora, han recibido 177 solicitudes.

Más locales en el centro, menos emisiones

Para Medina, los beneficios de una menor cantidad de alquileres de corta duración no sólo serán sociales sino también medioambientales.

"Este enfoque también ayudará a afrontar la crisis climática y a mejorar la salud pública. Las ciudades más densas significan menos personas que se desplazan al centro cada día. Menos vehículos en la carretera significa menos contaminación y emisiones nocivas que envenenan el aire que respiramos, al tiempo que contribuyen al calentamiento global", escribió.

En una declaración, Airbnb dijo que "ayuda a las familias locales a permanecer en Lisboa y el 60% de los anfitriones locales afirman que los ingresos adicionales que obtienen por acogerlos les permiten pagar las facturas y mantener a sus familias".

"Nos tomamos en serio las preocupaciones locales, por lo que ya trabajamos con el Gobierno para ayudar a los anfitriones a seguir las normas y pagar los impuestos. Seguiremos trabajando con todos los habitantes de Lisboa para asegurarnos de que los viajes en Airbnb beneficien a las familias, las empresas y las comunidades locales", añadió.

¿Menos Airbnb en las ciudades post-coronavirus?

La capital portuguesa no es la única ciudad europea que espera frenar el avance de Airbnb.

Ian Brossat, teniente de alcalde de París encargado de la vivienda, dijo en mayo que el COVID-19 y la subsiguiente caída de los alquileres a corto plazo proporcionaban a la ciudad "una oportunidad única de cambiar las propiedades que antes figuraban en Airbnb por alquileres convencionales y asegurar que vuelvan a beneficiar a los parisinos".

En Ámsterdam, se han planteado medidas más extremas. El Ayuntamiento ha prohibido los alquileres vacacionales en tres zonas del centro de la capital desde el pasado 1 de julio.