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Más de 100 fallecidos en la explosión en el Líbano

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Un herido por la explosión en el puerto de Beirut
Un herido por la explosión en el puerto de Beirut   -   Derechos de autor  ANWAR AMRO/AFP or licensors
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Una explosión brutal como un seísmo

Una descomunal explosión como un terremoto cuya onda expansiva se sintió a varios kilómetros de distancia... La terrible tragedia ocurrida este martes en el puerto de Beirut, en el Líbano, ha dejado más de cien muertos y unos 4.000 heridos, y las cifras, aún provisionales, aumentan.

Anteriormente, el Ministerio de Salud del Líbano dijo que al menos 78 personas habían muerto. Se cree que es casi seguro que las cifras aumenten.

Las operaciones de rescate continuaron durante la noche y hasta el miércoles por la mañana en Beirut después de que dos enormes explosiones devastaran la zona alrededor del puerto, matando a decenas de personas, hiriendo a miles y destruyendo edificios en toda la capital libanesa.

ANWAR AMRO/AFP
Explosión en BeirutANWAR AMRO/AFP

A una primera explosión le siguió una segunda, que provocó una enorme explosión de color naranja en el cielo. Golpeó con la fuerza de un terremoto de magnitud 3,5 y se sintió hasta Chipre, a más de 200 kilómetros a través del Mediterráneo.

Se cree que hay muchas personas desaparecidas y que los cuerpos están enterrados en la zona del puerto bajo los escombros. Los bomberos, respaldados por helicópteros del ejército, lucharon durante la noche para apagar las llamas.

Un almacén de nitrato de amonio

Tras el humo, un almacén de nitrato de amonio que se incendió. Se trata de una sustancia que puede usarse como fertilizante o explosivo.

La causa no ha sido confirmada pero la atención se ha centrado en los productos químicos almacenados. Los ministros del gobierno dicen que parece que un gran alijo de nitrato de amonio estalló en el puerto. Los funcionarios han dicho que las investigaciones iniciales sugieren que la explosión provino de un material explosivo que había sido confiscado.

AP Photo/Hassan Ammar
Explosión en BeirutAP Photo/Hassan Ammar

Una investigación se ha iniciado sobre por qué se almacenaba una sustancia tan peligrosa en la ciudad.

En vísperas de la sentencia por el asesinato de Rafik Hariri en 2005

En pleno colapso de la economía, la explosión se produce en vísperas de que se dicte sentencia por el asesinato con coche bomba del ex primer ministro Rafik Hariri en 2005.

"He sido testigo de explosiones con coches bomba y en general suele haber humo negro. Esta vez era rosa y blanco, pero muy denso. Era como un volcán: el impacto y el humo alcanzó miles de kilómetros. Es la primera vez que sucedía algo así en este país", asegura Hadi Nasrallah, testigo de la catástrofe.

Aunque se desconocen las causas de la detonación, los expertos barajan la hipótesis de un ataque con misil contra un depósito de armas del partido-milicia chií libanés Hezbolá.

AP Photo / Bilal Hussein
Explosión en BeirutAP Photo / Bilal Hussein

Tres días de luto oficial

"Los responsables de esta catástrofe pagarán el precio. Es una promesa a los mártires y a los heridos", sentenció el primer ministro libanés Hassan Diab, que ha declarado tres días de luto en el país.

"Es una catástrofe que se ha abatido sobre el Líbano. Que Alá nos proteja", rogó este libanés testigo presencial del siniestro.

Los hospitales, que deben hacer frente a la pandemia reciben a sus puertas cientos de heridos, y han pedido donaciones urgentes de sangre. Las condolencias y ayuda humanitaria llegan desde todo el mundo.

Se informó de escenas caóticas después de la explosión, que destruyó edificios alrededor del área del puerto, voló las ventanas de otros en toda la ciudad y volcó coches. Los heridos fueron vistos tambaleándose por las calles.

El desastre se produce en un momento en que el país ha estado luchando tanto con la pandemia como con una grave crisis económica y financiera. El año pasado se han producido protestas contra el creciente desempleo y el colapso económico, y muchos culpan a la incompetencia y la corrupción del Gobierno

EN IMÁGENES: Las consecuencias de la explosión en Beirut