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Montenegro, una nación dividida elige entre el este y el oeste

Un partidario de la oposición enciende una antorcha durante una protesta encabezada por la iglesia en Podgorica, Montenegro, el jueves 27 de agosto de 2020.
Un partidario de la oposición enciende una antorcha durante una protesta encabezada por la iglesia en Podgorica, Montenegro, el jueves 27 de agosto de 2020.   -   Derechos de autor  Risto Bozovic/AP
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La última vez que Montenegro celebró elecciones parlamentarias fue un desastre.

La víspera, la policía detuvo a una conpiración de supuestos agentes rusos, serbios y montenegrinos que habían planeado dar un golpe de Estado, matar al primer ministro del país, Milo Djukanovic, y llevar al poder a un gobierno pro-Moscú.

En 2019, 13 personas fueron condenadas por el atentado, entre ellas, dos políticos montenegrinos, Andrija Mandic y Milan Knezevic -que fueron condenados a cinco años de cárcel- y dos nacionales rusos, sentenciados a penas de 12 a 15 años de cárcel.

Así pues, cuando Djukanovic, ahora presidente, habla de un complot para impedir que su Partido Democrático de Socialistas (DPS) ganara otro mandato, no carece de mérito.

Hablando con AP justo antes de los comicios, Djukanovic dijo que "una guerra mediática y política se está llevando a cabo" contra él y su partido por aquellos que quieren poner a Montenegro "bajo el paraguas de Belgrado y Moscú".

Ni la oficina de Djukanovic ni el portavoz del Frente Democrático de la oposición respondieron a las peticiones de comentarios de Euronews.

Es una cuestión de: "Estás con nosotros o contra nosotros".
Sinisa Vukovic
Profesor de la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados (SAIS) de la Universidad Johns Hopkins

Como muchas de las naciones de Europa Oriental y los Balcanes Occidentales, Montenegro se ha encontrado entre dos esferas de influencia rivales, oeste y este. Bajo el mandato de Djukanovic, Montenegro ha elegido un bando.

Alguna vez aliado del líder serbio Slobodan Milošević, Djukanovic posteriormente le dio la espalda a Serbia y llevó a Montenegro a la independencia en 2006. Comenzó las conversaciones con Bruselas, que aún continúan, para que el estado balcánico se incorpore a la Unión Europea.

Luego, meses antes de las últimas elecciones, Djukanovic inició el proceso de adhesión de Montenegro a la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) transatlántica, una medida que provocó protestas callejeras y, según se afirma, el golpe de Estado. Montenegro finalmente se unió a la OTAN en 2017.

El movimiento de Djukanovic hacia Europa y Occidente ha irritado sin duda al presidente ruso Vladimir Putin, aunque Moscú siempre ha negado haber participado en el golpe del 16 de octubre. También ha enfurecido a Serbia, que ha desarrollado fuertes lazos con Rusia bajo el presidente Aleksandar Vučić, quien visitó Moscú en 2017.

Polarización

Pero también ha llegado junto con una polarización dentro del propio Montenegro, donde el 55,5% votó por la independencia de Serbia en 2006, dejando el 44,5% del país que no lo hizo. En otros temas, Montenegro está igualmente dividido: el 54% de la población, por ejemplo, apoya la adhesión a la UE, frente al casi 67% de hace sólo dos años.

En cuanto a las cuestiones internas, el país también está cada vez más dividido. Una ley que exige a la Iglesia Ortodoxa Serbia, la mayor confesión religiosa del país, demostrar la propiedad de sus vastas propiedades se ha convertido en un importante problema electoral y ha dado lugar a protestas masivas y a críticas de que el Gobierno está restringiendo la libertad religiosa.

El clamor, dice Sinisa Vukovic, profesora titular de la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados (SAIS) de la Universidad Johns Hopkins, refleja el hecho de que para muchos montenegrinos la ley no trata de la propiedad de la iglesia sino de dos visiones opuestas de lo que es Montenegro y hacia dónde se dirige.

Por un lado, los críticos de la ley ven a Montenegro como un país que debería alinearse con Belgrado y Moscú, con el mundo cristiano ortodoxo y eslavo del que durante décadas, si no siglos, ha formado parte. Por otro lado, Djukanovic ve detrás de la Iglesia Ortodoxa Serbia la mano de Belgrado y, a través de ella, de Moscú.

"El Gobierno cree que para regular el alcance de los intereses serbios en Montenegro, tiene que regular el papel de la iglesia", dijo Vukovic.

La razón por la que esta cuestión aparentemente local -y extremadamente compleja- es importante desde el punto de vista geopolítico, según Vukovic, es porque representa una división que tiene ecos en los Balcanes occidentales. En Serbia, en Bosnia y Herzegovina y en el norte de Macedonia.

"Montenegro es una prueba de fuego. Prestar atención a Montenegro permite entender de qué se trata esta divergencia. Son divisiones que han existido durante décadas, si no siglos, y ahora están arraigadas. Ahora es una cuestión de: 'Estás con nosotros o contra nosotros' - el acuerdo puede que no esté en las cartas," dijo.

AP Photo/ Risto Bozovic
El presidente de Montenegro Milo Djukanovic durante una entrevista en abril 2019.AP Photo/ Risto Bozovic

El domingo llegó la sacudida electoral en Podgórica, donde el Partido democrático de los Socialistas de Montenegro ha ganado las elecciones, pero podría apearse del poder tras tres décadas.

Según el recuento oficial, el proeuropeo PDS ha obtenido el 35% de los votos, 2,5 puntos más que la coalición opositora "Por el futuro de Montenegro", de orientación prorrusa y proserbia. Las matemáticas dejan abierta la posibilidad de que gobierne la formación del opositor Zdravko Krivokapic, quien anoche celebró el resultado tendiendo una mano a todas las fuerzas políticas".

Una coalición con el principal grupo de oposición pro-serbio, pro-ruso y virulentamente anti-Djukanovic, el Frente Democrático, está fuera de discusión, por lo que Djukanovic tendrá que buscar en su lugar partidos más pequeños, cuyo respaldo probablemente tenga un precio político.

El problema, para algunos monenegrinos, es que Djukanovic, que ya ha gobernado Montenegro como primer ministro, presidente o jefe de su partido durante casi 30 años, se mantenga en el poder.

"Sería bueno para la democracia en Montenegro cambiar el partido gobernante en el poder", dijo Milena Besic, directora del CEDEM, "pero la oposición no ha usado la oportunidad durante 30 años para convertirse en una alternativa adecuada".

Y a pesar del movimiento de protesta en las calles de Podgorica, los índices de aprobación de Djukanovic son altos. Para muchos jóvenes del país de poco más de 630.000, es el único líder que han conocido.

La corrupción es algo que realmente preocupa al público en general en Montenegro.
Milena Besic
CEDEM

Para la generación mayor, hay un precedente histórico de tener un líder carismático dirigiendo el espectáculo.

"La gente de aquí está acostumbrada a tener una persona como icono, ya sea el rey, Tito, Slobodan Milosovich o Milo Djukanovic", dijo Besic.

"Parte de la población tiene esta imagen idealista de esta persona con carisma - que definitivamente tiene - una persona que puede dirigir el país."

Si hay un tema que no es la Iglesia Ortodoxa Serbia que impulsa a los votantes en Montenegro es la corrupción, y ha perseguido tanto al gobierno como a la oposición.

El ascenso a la UE se ha estancado debido a los capítulos 23 y 24 del acuerdo, relacionados con la corrupción y el crimen organizado respectivamente. Aunque el país ha aprobado la legislación necesaria, Bruselas no considera que las leyes se hayan aplicado efectivamente.

En un informe de 2019, la Comisión Europea dijo que la corrupción en Montenegro "prevalece en muchas áreas y sigue siendo un área de preocupación" y que la respuesta de la justicia penal hacia la corrupción de alto nivel "sigue siendo demasiado limitada". Para los ciudadanos, la corrupción es su segunda mayor preocupación, según una encuesta de la UE realizada a principios de este año.

La situación sólo empeoró cuando, después de 2016, los partidos de la oposición boicotearon el Parlamento y se negaron a ocupar sus escaños. Como resultado, dijo Besic, las leyes fueron adoptadas por el parlamento habiendo sido votadas sólo por el gobierno y sus aliados.

"Esto hizo que todo el sistema no fuera de confianza para los ciudadanos. La corrupción es algo que realmente molesta al público en general en Montenegro. Por eso vemos tan poca confianza en las instituciones", dijo

Darko Vojinovic/AP
Una pareja espera en una estación de autobuses con un graffiti que muestra la bandera serbia.Darko Vojinovic/AP

También hubo alegaciones de trucos sucios el mismo día de las elecciones, y no sólo por los que tramaron el golpe. El gobierno de Djukanovic reveló los arrestos y el complot mientras las urnas estaban abiertas, aumentando su participación en los votos.

"La información [sobre el golpe] fue dada por el fiscal el día de las elecciones, temprano en la mañana. Podría haber afectado a los resultados. Normalmente, esta información se daría una vez que las urnas se hubieran cerrado", dijo Boris Raonic, presidente de la Alianza Cívica de Montenegro.

El hecho de que se haya llegado a esto: una elección amarga en un país dividido por divisiones que se manifiestan cada vez más en términos étnicos, es una fuente de profundo pesar para los que están en el terreno, especialmente dado el hecho de que Montenegro logró escapar del derramamiento de sangre sin sentido y de la guerra étnica que casi destruyó a sus vecinos hace 25 años.

"Estas diferencias étnicas entre serbios y montenegrinos no son visibles en Montenegro, excepto en la esfera política, según nuestras investigaciones", dijo Besic.

"Se considera -y se consideró históricamente- una diferencia muy ligera, y es la política la que ha hecho más visibles estas distinciones y las ha llevado a la primera fila".

Para Vukovic, esas divisiones, y estas elecciones, estuvieron presentes en las urnas.

Porque sin duda estarán en el Kremlin.

"Para Rusia, Montenegro es la parte inferior de Europa. Si quieres debilitar o complicar las cosas para los europeos, lo golpeas en el bajo vientre. Se agitan las cosas un poco en los Balcanes para que Europa tenga que luchar", dijo.

Al igual que durante la Guerra Fría, fueron los EE.UU. los que buscaron ganarse los corazones y las mentes de los que estaban detrás de la Cortina de Hierro, ahora Rusia está usando el poder blando en los Balcanes para sacar suavemente a países como Montenegro de Europa y ponerlos en su órbita.

Así que no importa si Djukanovic gana y sus adversarios pro-serbios y pro-rusos pierden, mientras Montenegro esté más dividido, más caótico y que la semilla crezca en las mentes de más montenegrinos que el camino - hacia Europa y Occidente - no está cumpliendo lo que promete: estabilidad, apertura, paz.

Moscú se contenta, dijo Vukovic, con no detener la marea del pivote de Montenegro hacia el oeste. Mientras pueda frenarla.

"Rusia está usando los medios de comunicación, la historia y las narraciones autovictimistas - todas las herramientas de poder blando - para ganarse los corazones y las mentes de la gente de los Balcanes. Están jugando una larga partida", dijo.

"Y están ganando por ahora".