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El Día de la Marmota de la COVID-19: Phil dice que quedan seis semanas de invierno

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Por Rafael Cereceda con AP
Un momento de la lectura del veredicto de Phil la marmota
Un momento de la lectura del veredicto de Phil la marmota   -   Derechos de autor  Barry Reeger/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved
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En estos días de pandemia todos los días parecen el Día de la Marmota de la célebre película del actor Bill Murray (Atrapados en el Tiempo, en España) con los ritmos marcados por las restricciones, toques de queda y cierres perimetrales. Sin embargo hoy era el verdadero, único y genuino Día de la Marmota, aquel que el meteorólogo Phil Connors debía retransmitir, en la película.

El Día de la Marmota el roedor Phil predice si la primavera llegará con adelanto o el invierno tardará en llegar. Pues bien, habrá seis semanas más de invierno, según dijo la marmota al salir de su madriguera en la nevada mañana del martes para cumplir con sus deberes del Día de la Marmota.

Los miembros del "círculo íntimo" de Phil despertaron al peludo bicho a las 7:25 a.m. en Gobbler's Knob en Punxsutawney, Pennsylvania, para ver si veía su sombra o no.

Poco después de que se revelara la predicción de este año, uno de los miembros del círculo íntimo compartió un mensaje que, según él, le había redactado Phil ese mismo día: "Después del invierno, te espera una de las primaveras más hermosas y brillantes que hayas visto nunca".

Otro miembro del "círculo íntimo" señaló la singularidad del año que hemos pasado.

"La gente ha hecho referencia al Día de la Marmota. A veces hemos tenido la sensación de haber vivido el mismo día una y otra vez", dijo uno de los miembros. "El Día de la Marmota también nos muestra que la monotonía termina. El ciclo se rompe. Hoy es realmente el Día de la Marmota, sólo hay uno", añadió. "Hay, literalmente, un nuevo día que aparece en el horizonte".

Día de la Marmota virtual

El espectáculo del Día de la Marmota se mantuvo como manda la tradición, pero debido a la pandemia de coronavirus, los seguidores del oráculo meteorológico no pudieron ver a Phil ni celebrarlo en persona: este año, todo fue virtual y como en el fútbol, se instalaron recortes de cartón para representar a los espectadores.

Barry Reeger/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved
El público en casa, remplazado por siluetas de cartón para hacerlo menos desangeladoBarry Reeger/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved

Una transmisión en directo, que tuvo más de 15.000 espectadores en un momento dado, reprodujo imágenes de anteriores Días de la Marmota antes de la gran revelación.

Y, por supuesto, el pronosticador de pronosticadores apareció al amanecer. La tradición dice que si ve su sombra como este año, habrá seis semanas más de invierno. Si no lo hace, la primavera se adelanta.

Ataviados con sombreros de copa, los miembros del club convocaron a Phil desde un nuevo tocón de árbol.

"Estás guapísimo", le dijo a Phil el presidente del club, Jeff Lundy, que dirigió a los socios a uno de los dos pergaminos.

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El presidente del club charla con la marmotaBarry Reeger/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved

Un socio del club anunció: "Todos hemos atravesado la oscuridad de la noche, pero ahora vemos la esperanza en la brillante luz de la mañana. Pero ahora, cuando me doy la vuelta, hay una sombra perfecta proyectada sobre mí".

La retransmisión en directo desde Gobbler's Knob, una pequeña colina a las afueras de Punxsutawney, a unos 105 kilómetros al noreste de Pittsburgh, es posible gracias al programa Holi-stay PA de la Oficina de Turismo de Pensilvania. El evento que se celebra allí -siempre el 2 de febrero- se remonta a 1887.

Este año, como muchos otros, Phil dio su pronóstico durante una gran tormenta de nieve que afectó a todo el noreste.

Un folklore de origen alemán con 135 años de historia

El evento anual tiene su origen en una leyenda de la Europa medieval. Se creía que estos roedores y otros animales que hibernan salían de su madriguera en este día. Si el día era soleado y el animal veía su sombra al salir, significaba que quedaban seis semanas más de invierno.

Los emigrantes alemanes se llevaron la leyenda y comenzaron a celebrarla en Pensilvania allá por 1887, sustituyendo el tejón por una marmota.

Este periodo que cae justo entre el solsticio de invierno y el equinoccio de Primavera se celebra en muchas culturas (coincide con el Carnaval, este año también muy desfigurado por el coronavirus).

Los registros que datan de finales del siglo XIX muestran que Phil ha predicho inviernos más largos en más de 100 ocasiones. El pronóstico de 2020 preveía una primavera temprana, pero Phil no dijo nada sobre una pandemia.

En sus 135 años de historia, Phil ha predicho el invierno 106 veces y la primavera 20 veces, según el club. Diez años se perdieron porque no se llevaron registros.

Puede que Punxsutawney Phil sea el vidente más famoso de las marmotas, pero no es el único. Hay otros dos "impostores de alto perfil", como los llama el Club de la Marmota de Punxsutawney, en la región.

Connecticut celebró el Día de la Marmota con un erizo que hizo la predicción después de que la marmota oficial del estado, Chuckles X, muriera el año pasado. Al igual que Phil, Phoebe predijo otras seis semanas de invierno tras ver su sombra en el Museo Infantil Lutz de Manchester.

La marmota de Staten Island, en Nueva York, no estuvo de acuerdo y predijo una primavera temprana en un vídeo publicado en la página de Facebook del zoo de Staten Island.

"¡Vamos a tener una primavera temprana! La primavera está llegando", dijo Brian Gómez, del patrocinador del evento, Investors Bank, en un mensaje de vídeo.

¿Ganará la tradición o las nuevas generaciones?