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El avance imparable de la variante B117 pone al Reino Unido en jaque

Por Euronews
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El avance imparable de la variante B117 pone al Reino Unido en jaque
Derechos de autor  Alastair Grant/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved
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Una nueva variante del coronavirus, detectada por primera vez en el sur de Inglaterra en septiembre, es ahora la causa de la mayoría de contagios de COVID-19 en el Reino Unido. Es conocida como B117 y, las primeras investigaciones, sugieren que su índice de letalidad es mayor que el del patógeno clásico. Los médicos comprobaron su rápida propagación, en diciembre.

"Si tienes un virus cuya posibilidad de contagio es un 70 % más alta que otro anterior, que era muy contagioso, y no lo detienes, se propagará. Así ha ocurrido", declara la doctora Kathrina Crystallis.

E**n el Reino Unido han muerto más de **100 000 personas a causa del coronavirus. Es el índice más alto de Europa. Enero es, hasta ahora, el mes con más fallecidos.

Los detractores de Boris Johnson señalan que se podría haber actuado antes, en el mes de diciembre. Keir Starmer, líder del partido laborista, pidió un confinamiento estricto para evitar que la gente visitara a sus familiares en Navidad. Boris Johnson se burló de ello.

"Señor orador, me gustaría que tuviera las agallas de decir lo que realmente quiere hacer, que es, cancelar los planes de la gente y cancelar la Navidad", replicaba Boris Johnson, primer ministro del Reino Unido.

Para algunos de los inmunólogos más destacados del Reino Unido, la gran lección que hay que aprender sobre la nueva variante es que hay que ser más precavido.

"En todas las partes del país en las que esta variante se ha hecho común, se ha producido un aumento de los ingresos hospitalarios, un aumento del número de casos. Cada vez es más difícil controlar la propagación del virus con el tipo de medidas que antes funcionaban", señala Peter Openshaw, inmunólogo de la Universidad Imperial.

En el laboratorio de la Universidad Metropolitana de Londres, el doctor Gary Mclean y su equipo estudian cómo evolucionan los patógenos. Aseguran que las mutaciones como la B117 surgen cuando se permite que los virus se propaguen.

"Sabíamos que el coronavirus podía mutar, sabíamos que podía cambiar su genoma. Lo que no esperábamos es que aparecieran estas nuevas variantes que le daban una enorme ventaja en la transmisión", afirma Gary McLean, doctor y profesor de Inmunología Molecular.

"El Reino Unido está en pleno 'cierre' nacional y eso ayuda a bajar los niveles de la variante B117 en la comunidad. Pero, en última instancia, muchos creen que es la incapacidad del Gobierno para tomar medidas antes, lo que ha llevado a la rápida propagación de esta particular versión del coronavirus", relata Luke Hanrahan, corresponsal de Euronews en Inglaterra.

Para los familiares de algunas de las personas que murieron durante la primera ola de la pandemia, la decisión de Johnson de ordenar el confinamiento más tarde que otras naciones europeas fue un error.

"Considero que, en diciembre, el Gobierno repitió los errores que cometió en la primera ola de la pandemia. Me afecta personalmente porque no puedo evitar pensar: ¿estaría mi padre todavía aquí, si nos hubieran confinado un par de semanas antes?", se pregunta Lobby Akinnola, familiar de un fallecido a causa del coronavirus.

Las primeras pruebas muestran que, de momento, las vacunas funcionan contra la variante B117. Los expertos del Reino Unido consideran que las restricciones deben permanecer hasta que todos los habitantes hayan sido vacunados.