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La UE recibirá 350 millones dosis extra de las vacunas de Pfizer y Moderna contra la COVID en 2021

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Una enfermera sostiene una ampolla de la vacuna COVID-19 de Pfizer-BioNTech en el Hospital Guy's de Londres el 8 de diciembre de 2020.
Una enfermera sostiene una ampolla de la vacuna COVID-19 de Pfizer-BioNTech en el Hospital Guy's de Londres el 8 de diciembre de 2020.   -   Derechos de autor  AP Photo/Frank Augstein
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La Unión Europea se ha asegurado otras 350 millones de dosis de vacunas contra la COVID-19 para suministrar este año, según anunció la Comisión este miércoles.

Pfizer/BioNTech proporcionará a los 27 países del bloque 200 millones de dosis adicionales, con la opción de solicitar otros 100 millones, mientras que Moderna aumentará el suministro en 300 millones de dosis más, la mitad de las cuales se entregarán este año. La otra mitad se entregará en 2022.

Como se anunció anteriormente, 75 millones de los 200 millones de dosis adicionales de Pfizer se entregarán a los Estados miembros en el segundo trimestre. Las dosis restantes se recibirán en la segunda mitad del año.

En total, Pfizer debe entregar al menos 500 millones de dosis y Moderna 360 millones antes de finales de 2021.

Bruselas, que negoció la adquisición de las dosis de las vacunas, fue objeto de fuertes críticas el mes pasado por la lentitud en el despliegue de la campaña de vacunación del bloque, que se vio agravada porque tanto Pfizer/BioNtech como AstraZeneca/Universidad de Oxford anunciaron retrasos en la entrega.

Las empresas dijeron que los retrasos eran necesarios para mejorar la capacidad de fabricación. Pfizer anunció a principios de este mes que se había completado la modificación de los procesos de producción en su planta belga y que se había concedido la licencia de fabricación a otra planta en Marburgo (Alemania).

El director general de Pfizer, Albert Bourla, añadió en el comunicado del miércoles que las dos empresas están "trabajando sin descanso para apoyar la continuación de las campañas de vacunación en Europa y en todo el mundo mediante la ampliación de la capacidad de fabricación".

Ugur Sahin, director general y cofundador de BioNTech, añadió: "iniciaremos la producción en nuestras instalaciones de Marburgo este mes y hemos reforzado nuestra red de fabricación con socios adicionales".

La Comisaria de Sanidad de la UE, Stella Kyriakides, dijo que el nuevo contrato con Moderna "supone un paso más hacia nuestro objetivo de proporcionar un acceso rápido a vacunas seguras y eficaces a los ciudadanos de Europa y de fuera de ella a lo largo del año".

"El contrato es importante no sólo para las necesidades a corto plazo de la UE, sino también para nuestra futura labor de limitar la rápida propagación de nuevas variantes", añadió.

Las tres vacunas aprobadas hasta ahora por el regulador europeo requieren dos dosis. Los aumentos anunciados el miércoles significan que 430 millones de europeos podrían ser inoculados este año.

Bruselas ha conseguido más de 2.000 millones de dosis de varias empresas farmacéuticas para proteger a los 450 millones de habitantes del bloque contra el nuevo virus. Hasta ahora, sólo 22,5 millones de europeos han recibido al menos una dosis, según datos de la plataforma Our World in Data, frente a más de 16 millones en el Reino Unido.

En Estados Unidos, donde se han administrado más de 55 millones de dosis, el presidente Joe Biden dijo el martes durante un acto en el ayuntamiento que el país debería haber recibido un total de 600 millones de dosis a finales de julio, suficientes para vacunar a todos los residentes.

La Agencia Europea del Medicamento anunció el martes que la farmacéutica Johnson & Johnson había presentado una solicitud para que su vacuna contra la COVID-19 fuera autorizada para su uso en la Unión Europea. El regulador dijo que debería anunciar su decisión a mediados de marzo.