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Proyecto Mestrelab: el software desarrollado en Galicia que funciona contra la COVID-19

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Proyecto Mestrelab: el software desarrollado en Galicia que funciona contra la COVID-19
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La ciencia y la tecnología están haciendo frente a la pandemia en un tiempo récord. ¿Cómo se han encontrado soluciones tan rápidamente? Parte de la respuesta está en esta empresa gallega del norte de España. El proyecto Mestrelab ha inventado un software que permite interpretar compuestos químicos y moléculas de interés farmacológico en una amplia gama de máquinas de laboratorio. Un ahorro de tiempo para los investigadores.

"El impacto de esto es el acelerar la investigación y el desarrollo de esos fármacos, con lo cual llegan antes, lo que nos permite en el caso de la COVID-19, abrir la economía una vez más y el volver a la normalidad y lo segundo es que al ser más rápida la investigación, el coste de la misma es más barato y por lo tanto reduce el coste de los tratamientos", comenta Santiago Domínguez, director y cofundador de Mestrelab.

La idea de este software nació a finales de los años 90. El proyecto nació de 3 amigos, hoy emplean a 50 personas y están presentes en Europa, Asia y América.

En los últimos 4 años, Mestrelab ha recibido más de 1,2 millones de euros del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) en apoyo de la innovación y las industrias del futuro, entre otros.

Empresas farmacéuticas, biotecnológicas y universidades de todo el mundo utilizan este software europeo.

En el CIQUS, centro especializado en la búsqueda de herramientas químicas, biológicas y moleculares, este equipo trabaja en una vacuna pionera contra el coronavirus. ¿Cómo podría ayudarles este software?

José Manuel Martínez Costas, investigador en virología molecular en CIQUS, responde:

"En el control de calidad para ver cómo de limpios están nuestros preparados vacunales antes de inyectar a los animales y por otro lado también en cuanto a la composición de la vacuna. Tenemos diferentes formas de hacerla y hay un tipo de esferas que son muy pequeñas que sólo vamos a poder saber con exactitud la composición si las llevamos al RMN ¿no?"

La RMN, la resonancia magnética y la espectrometría de masas se encuentran cerca, en el Centro de Análisis del C.A.C.T.U.S.

La estructura de ciertos compuestos es indescifrable para losinvestigadores. Pero el software de Mestrelab traduce el "lenguaje" molecular de esta máquina -que ellos llaman "el imán", a un código que los científicos pueden entender

"Pongo la muestra en el imán (RNM) y consigo lo que es el espectro, que es una huella dactilar de la molécula que esté en la muestra ahí esa huella dactilar -si yo la analizo- me diría cómo se conectarían los átomos de la molécula, en definitiva, se cómo estaría hecha esa vacuna o ese fármaco potencial que queremos utilizar o poner en el mercado o lo que sea ¿no?", señala Manuel Martín Pastor, técnico superior de investigación en CACTUS-USC.

Este software ahorra tiempo y proporciona soluciones rápidas a un menor coste, como en el caso de la vacuna COVID.

Periodista • Aurora Velez