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Napoleón: ¿Por qué es controvertida la conmemoración de los 200 años de su muerte?

Una persona cruza frente a un mural de Napoleón.
Una persona cruza frente a un mural de Napoleón.   -   Derechos de autor  AFP
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Puede que Napoleón sea la figura histórica francesa más reconocida en todo el mundo, pero también es un personaje que sigue siendo controvertido. El miércoles (5 de mayo) se cumplen 200 años de la muerte del emperador y venerado estratega militar a los 51 años en su exilio en la isla británica de Santa Elena.

Su muerte, al igual que su vida, se ha convertido en objeto de fascinación, inspirando el arte y el folclore. El presidente francés, Emmanuel Macron, se dispone a celebrar el aniversario con un discurso, un ejercicio difícil que otros políticos han evitado en el pasado.

Uno de los predecesores de Macron, Jacques Chirac, no celebró el bicentenario de la victoria de Napoleón en Austerlitz en 2005. Muchos historiadores sostienen que este bicentenario podría ser también una importante oportunidad para entender a Napoleón como una figura histórica llena de matices que evolucionó a lo largo de sus años en el poder.

"[Napoleón] es una figura que no se puede borrar de la historia de Francia, que ha desempeñado un papel tan importante que ha marcado sin duda la historia de Francia y de Europa", explica a Euronews Jacques-Olivier Boudon, historiador especializado en el primer imperio en la Universidad de la Sorbona de París.

Natalie Petiteau, historiadora de la Universidad de Aviñón, escribía en un reciente editorial para el diario francés Libération que hay una diferencia clave entre celebrar al emperador y conmemorarle.

"Si conmemorar es recordar juntos, celebrar puede llevar a... glorificar. Sin embargo, Napoleón no necesita ser glorificado: la forma en que su sombra se ha inscrito en nuestra cultura desde su reinado es suficiente para asegurarle una gloria omnipresente", escribe Petiteau en su artículo.

Pero algunos sostienen que no se debería conmemorar a Napoleón por su participación en campañas militares mortales, el restablecimiento de la esclavitud y las leyes patriarcales.

Christopher Torchia / AP Photo
Varias imágenes de Napoleón Bonaparte se muestran en esta colección de fotos enmarcadas en una pared del hotel Consulado en Jamestown, en la isla de Santa Elena.Christopher Torchia / AP Photo

¿Quién era Napoleón Bonaparte?

Nacido en Ajaccio (Córcega) en 1769, Napoleón procedía de una familia noble y creció hablando italiano. Fue enviado a dos escuelas militares reales en Francia.

Sin embargo, desde muy joven se le caracteriza como alguien "muy trabajador, muy obstinado" y que "invierte en sus estudios", dice Boudon. Napoleón era conocido como un ávido lector de Rousseau y otras figuras de la Ilustración durante su escolaridad.

Con sólo 20 años participó en la Revolución Francesa como militar y fue nombrado general a los 24 años, según la Fundación Napoleón. Boudon afirma que un punto de inflexión clave para Napoleón fue su matrimonio con Josefina de Beauharnais en 1796, una mujer seis años mayor que él de la que se enamoró perdidamente.

Ese mismo año, Napoleón dirigió algunas de sus primeras campañas militares con éxito. "Estaba totalmente investido de la idea de que podría tener un destino. Esto caracteriza a Napoleón, la idea de que está en cierto modo predestinado a triunfar en la vida", dice Boudon.

Su destino sería realmente importante. Napoleón fue el líder de los franceses durante 15 años, primero como cónsul y después como emperador. Bonaparte se convirtió en Primer Cónsul de Francia tras su papel en el golpe de Estado del 18 Brumario (en 1799), pasando a ser Primer Cónsul vitalicio en 1802. Fue coronado Napoleón I, Emperador de los franceses, en una ceremonia celebrada en la catedral de Notre-Dame de París en 1804.

Los años siguientes se caracterizaron por sus éxitos militares y la expansión de su imperio por gran parte de Europa. Venerado como uno de los estrategas militares más destacados de la historia, revolucionó la forma de hacer la guerra sorprendiendo a sus adversarios, según los historiadores. Pero con su gran destino, también llegó una caída histórica.

Tras años de campañas militares, con el imperio francés sumando más de 130 departamentos, Napoleón abdicó en 1814 después de que los aliados europeos hostiles al imperio ganaran la batalla de París.

Durante 100 días de 1815, Napoleón volvió a ocupar el trono antes de su derrota final ante las potencias europeas en la batalla de Waterloo, en junio de 1815. Fue enviado a vivir los últimos seis años de su vida en el exilio en la isla británica de Santa Elena, donde murió en 1821.

¿Por qué es tan controvertida la conmemoración de Napoleón?

Algunos de los temas controvertidos que rodean el legado de Napoleón provienen en parte de su impacto duradero en las instituciones de Francia.

"Hoy en día, su influencia se percibe sobre todo en los fundamentos políticos institucionales que permanecen, aunque hayan evolucionado", dice Boudon.

Entre las instituciones originadas por el gobierno de Napoleón se encuentran el Senado, el Consejo de Estado, el sistema de enseñanza superior, el Código Civil, el Código Penal y el Tribunal de Cuentas. Su legado a través del Código Civil, en particular, ha sido criticado por considerar a las mujeres como inferiores a los hombres.

El conjunto de leyes publicadas en 1804 establecía que las mujeres estaban sometidas a la autoridad de sus maridos. Se considera que codifica un sistema patriarcal en Francia.

También era un punto de orgullo para Napoleón: el historiador Thierry Lentz, de la Fundación Napoleón, asegura que Napoleón consideraba el Código Civil como lo que más podía quedar de su legado. Otros dicen que es un reflejo de la época en Francia más que un reflejo del propio emperador.

"Cuando Napoleón codifica la situación de la mujer en la familia, en situación de inferioridad, no hace más que cristalizar una situación ya vigente", dijo el martes el historiador Arthur Chevallier en una entrevista con la emisora pública France Inter.

Los historiadores han dicho lo mismo sobre el restablecimiento por parte de Napoleón de la esclavitud en las colonias francesas en 1802, después de que fuera abolida durante la Revolución Francesa.

Se espera que Macron aborde el papel de Napoleón en el restablecimiento de la esclavitud en la ley durante la conmemoración, según AFP, al hablar de lo bueno y lo malo del imperio. Otros dicen que es un reflejo de la época en Francia más que un reflejo del propio emperador.

"Cuando Napoleón codifica la situación de la mujer en la familia, en situación de inferioridad, no hace más que cristalizar una situación ya vigente", dijo el martes el historiador Arthur Chevallier en una entrevista con la emisora pública France Inter.

Los historiadores han dicho lo mismo sobre el restablecimiento por parte de Napoleón de la esclavitud en las colonias francesas en 1802, después de que fuera abolida durante la Revolución Francesa. Se espera que Macron aborde el papel de Napoleón en el restablecimiento de la esclavitud en la ley durante la conmemoración, según AFP, para hablar de lo bueno y lo malo del imperio.