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Grecia vuelve a abrir al turismo entre el alivio y el temor de los comerciantes locales

Grecia abre de nuevo sus puertas al turismo
Grecia abre de nuevo sus puertas al turismo   -   Derechos de autor  Harry Nakos/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.
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Giorgos Kapetanos vive en la pequeña isla griega de Gavdos, muy cerca a Creta, donde regenta un hermoso restaurante. Giorgios pasó un invierno relativamente tranquilo, pescando calamares y disfrutando del lugar y el clima. Pero a partir de este 14 de mayo Grecia abre sus puertas a los turistas, y Giorgos y su familia han de prepararse para recibir a miles de turistas en la terraza de su restaurante.

En efecto, en cuestión de pocos días la situación va a cambiar drásticamente en Grecia, donde se permitirá a los visitantes tanto europeos como de otros países viajar al país sin necesidad de pasar la cuarentena tras su llegada. Además, se levantan las restricciones de cierre impuestas a causa de la COVID-19.

Para restauradores como Giorgios las nuevas normas no son otra cosa que un auténtico salvavidas. Y es que el turismo genera en este país más de una cuarta parte de su PIB, empleando para ello al 16 por ciento de su población. Desde el comienzo de la pandemia se han perdido 65.000 puestos de trabajo en el sector turístico.

La isla de Gavdos tiene una población de 100 personas fuera de temporada y según nos cuenta Giorgos durante el invierno sus habitantes apenas han notado que hubiera una pandemia mundial: "La vida seguía como siempre... Pero cuando llega el verano todo cambia".

Toda la población de la isla ha sido ya vacunada contra la COVID-19, de acuerdo con la política del Gobierno griego de vacunar a los residentes de las islas pequeñas y remotas. Un total de 32 islas han sido ya vacunadas con las dos dosis, mientras que otras 36 con una población inferior a los 10.000 habitantes estarán totalmente vacunadas en mayo. Para junio, y según promete el ministro de Sanidad Vasilis Kikilias, todas las islas del país tendrán a sus habitantes vacunados.

Lee: Grecia abre sus puertas al turismo y levanta las restricciones a la movilidad.

No está siendo este un trabajo nada sencillo, como se encargan de recordarnos algunos funcionarios griegos: "¿Se imaginan transportar cientos de viales, almacenados en hielo, en avión o en barco a todas las islas del Egeo?. Se necesita un gran esfuerzo", recuerda a Euronews el alcalde de Astypalea, Nikolaos Komineas.

Komineas es estos días un hombre contento, ya que ve como los residentes de Astypalea pintan estos días sus puertas, cumpliendo con la tradición ante la inminente llegada de los turistas veraniegos: "El 50% de la economía de nuestra isla depende del turismo", cuenta Komineas, "y quienes trabajan en otros sectores, como nuestros productores de miel, siguen beneficiándose de la llegada de viajeros".

En Patmos, conocida por su impresionante monasterio, los residentes se encuentran entre aquellos que siguen esperando. Y eso a pesar de que, como se encarga de recordarnos el presidente del sindicato hotelero Iacobos Koutlakis, los casos de COVID-19 en la isla "se podrían contar con una mano".

La desinformación en redes sociales sobre las vacunas ha hecho que muchas personas mayores decidieran no vacunarse
Giannis Galanopoulos
Federación de Médicos de Hospital en Grecia

La batalla no ha concluido

Pero la COVID-19 no ha desaparecido. Los numeros de este 12 de mayo hablaban de 2489 contagios, con 707 nuevos pacientes intubados.

Hasta ahora, sólo el 13 por ciento de la población griega -más de un millón de personas- ha recibido las dos dosis de la vacuna, con el país ocupando el octavo lugar de los 27 países de la Unión Europea en cuanto al porcentaje de población totalmente vacunada. Además, tan sólo el 63 por ciento de las personas mayores de 80 años han sido vacunadas, mientras que otros países, como España, ya han vacunado al 100% del mismo grupo de edad.

El problema, según las autoridades, reside en el escepticismo que hay en este país en torno a las vacunas. Marios Themistocleous, secretario general del Ministerio de Sanidad, asegura que algunos griegos se han mostrado más reacios que otros países a recibir la vacuna de AstraZeneca, en muchos casos debido a los casos reportados sobre coágulos. La desinformación sobre la vacuna, según Themistocleous, es un problema capital:

"La desinformación sobre la vacuna se difundió en las redes sociales, y eso hizo que muchas personas mayores decidieran no vacunarse", cuenta a Euronews Giannis Galanopoulos, miembro ejecutivo de la OENGE, la Federación de Médicos de Hospital en Grecia. "Deberíamos preocuparnos por la velocidad de implantación de la vacuna, de la que depende el futuro de los próximos meses, pero los griegos están agotados", explica el médico.

Galanopoulos también revela como "mucha gente no entiende para qué sirvió el bloqueo, ya que duró seis meses y aún hoy seguimos teniendo muchos casos de infecciones. Sin embargo, es poco probable que se produzca un nuevo cierre en los próximos meses, porque la economía no lo permitiría".

El Gobierno griego, sin embargo, cree que por fin ha llegado el momento de abrir. Akis Skertos, viceministro responsable de la coordinación del trabajo del Gobierno, trataba en rueda de explicar la posición del Ejecutivo de la siguiente manera: "A menudo escucho como es posible que si el año pasado entramos en bloqueo con casi cero infecciones, hoy, con tantos casos existentes, estemos abriendo al turismo. Bueno, pues porque 2021 no es 2020", explicaba Skertos. "El año pasado la inmunidad de la población era casi nula, mientras que ahora está aumentando exponencialmente", añadió.

Grecia fue el primer país mediterráneo en reabrirse al turismo extracomunitario, pero otros países como España e Italia -con mayor velocidad de implantación de la vacuna- parecen dispuestos a seguir sus pasos.

"Antes había que elegir entre morir de COVID o de hambre. Ahora volvemos a tener esperanza, gracias a la vacuna", nos explica Manolis Perakis frente a la playa que gestiona. "Tras seis meses de encierro, los propios griegos se sienten como turistas en su propio país. Por fin podemos disfrutar de un souvlaki con una cerveza como si fuera la primera vez", bromea.

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