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China evacua a decenas de miles de personas ante el avance de la tormenta hacia el norte

Por Reuters
China evacua a decenas de miles de personas ante el avance de la tormenta hacia el norte
China evacua a decenas de miles de personas ante el avance de la tormenta hacia el norte   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021
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Por Emily Chow

ZHENGZHOU, China, 22 jul – Decenas de miles de personas fueron evacuadas el jueves de regiones del centro de China afectadas por las inundaciones, mientras las autoridades elevaban a 33 el número de muertos por las fuertes lluvias que han inundado la provincia de Henan durante casi una semana.

La agencia oficial de noticias Xinhua informó de pérdidas económicas directas de 1.220 millones de yuanes (189 millones de dólares).

La oficina meteorológica provincial elevó el jueves la alerta por tormentas para cuatro ciudades del norte de Henan —Xinxiang, Anyang, Hebi y Jiaozuo— a rojo, el nivel más alto de un sistema de alerta meteorológica de cuatro niveles con código de colores.

Entre las víctimas mortales se encuentran las 12 personas que murieron cuando el metro de la capital provincial de Zhengzhou, a unos 650 km (400 millas) al suroeste de Pekín, se inundó a principios de esta semana.

En Zhengzhou, donde el mal tiempo alcanzó su punto álgido el martes, el cielo se había despejado aunque el agua en la calle seguía llegando a la altura de la cintura o más, con calles enteras inundadas en muchas zonas.

Los equipos de rescate utilizaron balsas de goma para trasladar a los residentes a un lugar seguro, mientras que otros avanzaban con dificultades a través del agua llevando sus pertenencias por encima de sus cabezas o esperaban en coches medio sumergidos para ser recogidos.

Un grupo de 15 voluntarios de una empresa de construcción con sede en la provincia de Sichuan utilizó un barco para transportar a los residentes que habían quedado atrapados en un condominio de gran altura.

En 2008, Sichuan fue sacudida por un terremoto de magnitud 7,9 que mató a decenas de miles de personas, el temblor más mortífero de China en décadas.

Esta semana, Zhengzhou se convirtió en el epicentro del clima extremo en el centro de China, registrando 617,1 mm (24,3 pulgadas) de lluvia desde el sábado hasta el martes, casi el equivalente a la media anual de la ciudad, que es de 640,8 mm (25,2 pulgadas).

Un socorrista que declinó ser identificado dijo que su equipo rescató a unas mil personas de un barrio el miércoles, y esperaban rescatar a otras mil más el jueves.

HACIA EL NORTE

Mientras la tormenta se desplazaba hacia el norte el jueves, más de 73.000 personas estaban siendo evacuadas de la ciudad de Anyang, en la frontera de Henan con la provincia de Hebei. La ciudad había sido anegada por más de 600 mm de lluvia desde el lunes, informó la agencia oficial de noticias Xinhua.

Dos personas murieron en la provincia de Hebei cuando un tornado azotó la ciudad de Baoding el miércoles.

Xinxiang, una pequeña ciudad al norte de Zhengzhou, registró 812 mm de precipitaciones entre el martes y el jueves, batiendo los récords meteorológicos locales, informó Xinhua. Siete embalses de tamaño medio de la ciudad se desbordaron, afectando a decenas de pueblos y ciudades cercanas.

A última hora del miércoles, más de 470.000 personas y más de 55.000 hectáreas de cultivos se habían visto afectadas por los aguaceros de Xinxiang, según Xinhua, que añadió que el gobierno local había desplegado un equipo de búsqueda y rescate de más de 76.000 personas.

La fatal inundación del metro de Zhengzhou hizo que el Gobierno chino ordenara a las autoridades locales que mejoren inmediatamente los controles de las inundaciones en el tránsito urbano y las respuestas de emergencia.

(1dólar = 6,4639 yuanes chinos renminbi)

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