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Las previsiones sobre el cambio climático se centran en torno a los fenómenos extremos

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Por Reuters
Pandemic recovery to push emissions to all-time high - IEA
Pandemic recovery to push emissions to all-time high - IEA   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021
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Por Andrea Januta

26 jul – Mientras los científicos se reúnen en internet para ultimar una esperada actualización sobre los estudios del clima a escala mundial, los recientes fenómenos meteorológicos extremos que se han producido en todo el planeta ponen de manifiesto la necesidad de seguir analizando cómo evolucionará, sobre todo a nivel local.

La lista de fenómenos extremos de las últimas semanas ha sido sorprendente: lluvias sin precedentes seguidas de inundaciones letales en el centro de China y Europa; temperaturas de 49 grados en Canadá y calor tropical en Finlandia e Irlanda; la tundra siberiana en llamas; monstruosos incendios forestales en Estados Unidos, junto con una sequía récord en el oeste del país y en partes de Brasil. 

“El calentamiento global se había previsto correctamente, pero ahora lo vemos con nuestros propios ojos”, dijo Corinne Le Quere, científica del clima de la Universidad de East Anglia.

Los científicos llevaban tiempo prediciendo que estos extremos podían producirse. Pero a muchos les sorprende que se produzcan tantos y tan rápido, con la atmósfera terrestre 1,2 grados centígrados más caliente que la media preindustrial. El Acuerdo de París sobre el cambio climático exige que el calentamiento no supere los 1,5 grados.

“No se trata tanto de que el cambio climático en sí mismo sea más rápido de lo esperado, ya que el calentamiento está en línea con las predicciones de los modelos de hace décadas”, dijo el científico del clima Michael Mann, de la Universidad Estatal de Pensilvania. “Más bien, es el hecho de que algunos de los impactos son mayores de lo que los científicos habían previsto”.

Eso sugiere que los modelos climáticos pueden haber estado subestimando “el potencial del aumento dramático de los extremos meteorológicos persistentes”, dijo Mann.

En las próximas dos semanas, los principales científicos del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) finalizarán la primera entrega de su sexto Informe de Evaluación, que actualizará la base científica establecida en torno a las emisiones de gases de efecto invernadero, así como las proyecciones sobre el calentamiento futuro y sus repercusiones. Los representantes de los Gobiernos también participan en la reunión virtual de dos semanas de duración.

“En estos momentos, está claro que el clima extremo es la nueva normalidad. Desde Alemania hasta China, pasando por Canadá o Estados Unidos: incendios forestales, inundaciones, olas de calor extremas. Es una lista trágica que no deja de crecer”, dijo Joyce Msuya, Directora Ejecutiva Adjunta del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, durante la ceremonia de apertura del evento el lunes.

Cuando se publique el 9 de agosto, el informe servirá probablemente de guía para los Gobiernos a la hora de elaborar normas en materia de medio ambiente, emisiones de gases de efecto invernadero, infraestructuras y servicios públicos. La publicación del informe se ha pospuesto varios meses debido a la pandemia de coronavirus.

INCÓGNITASPERSISTENTES

Aunque la modelización del clima ha evolucionado durante décadas hasta el punto de que los científicos tienen una gran confianza en sus proyecciones, todavía quedan dudas sobre cómo se manifestará el cambio climático, sobre todo a escala local. Responder a estas preguntas podría llevar aún muchos años.

Uno de los principales retos de la labor de investigación es el hecho de que los fenómenos extremos son, por definición, poco frecuentes, por lo que se dispone de menos datos.

Hay “pruebas tentadoras” de que el calentamiento ha introducido factores nuevos e inesperados que han amplificado los impactos del cambio climático aún más de lo que se entendía anteriormente, pero se necesitan más estudios, dijo Ken Caldeira, científico atmosférico del Departamento de Ecología Global de la Institución Carnegie para la Ciencia.

“Desde mi punto de vista, el jurado aún no ha decidido”, dijo. “Sea cual sea la respuesta, la prescripción política es la misma. Tenemos que dejar de emitir CO2 tan pronto como sea posible”.

Sin embargo, de forma más inmediata, los países tienen que darse cuenta de que los fenómenos extremos están aquí para quedarse, incluso si el mundo puede reducir rápidamente las emisiones, dicen los científicos.

“Casi no hay estrategia para adaptarse a un clima cambiante”, dijo Le Quere. “Los Gobiernos no están preparados”.